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El clima es un factor de riesgo para los ataques al corazón, según estudio a gran escala.

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El clima y la caída de las temperaturas pueden conducir a un aumento del riesgo de insuficiencia cardíaca en las personas mayores, según un estudio a gran escala, y se necesita más atención para contrarrestar los efectos.

Los investigadores están aconsejando a las personas mayores, con una mayor probabilidad de insuficiencia cardíaca para evitar la niebla y nubes bajas en los meses de invierno, y también están pidiendo a los médicos vigilar el estado del tiempo, así como la condición de sus pacientes.

Según el equipo de la Universidad Laval y la Universidad de Sherbrooke en Quebec, Canadá, hay que ser más conscientes del vínculo entre el clima frío y la insuficiencia cardíaca, ya que podría ayudar a salvar vidas y reducir los altos costos del tratamiento de estos problemas cardiovasculares en los hospitales.

«Nuestro estudio muestra que la exposición al frío o las altas temperaturas, podría desencadenar eventos que llevan a hospitalización o muerte en pacientes con insuficiencia cardíaca,» dice uno de los miembros del equipo, Pierre Gosselin, de la Universidad Laval.

Y continua diciendo.

«Sabemos que los médicos rara vez toman en cuenta el pronóstico del tiempo a la hora de tratar o hacer recomendaciones a los pacientes con insuficiencia cardíaca, pero ahora con los cambios extremos de temperatura, debido al cambio climático, queremos mostrar cómo el clima se está convirtiendo en un factor cada vez más relevante».

Los investigadores examinaron a 112.793 personas de 65 años y más diagnosticadas con insuficiencia cardíaca en Quebec entre 2001 y 2011 (a través del Sistema Integrado de Vigilancia de Enfermedades Crónicas de Quebec o base de datos QICDSS).

En un promedio de 635 días, los participantes del estudio fueron monitoreados, mientras que las lecturas de temperatura, humedad, presión atmosférica y contaminación del aire también se midieron. Los datos revelaron un mayor riesgo de hospitalización o muerte en el invierno (octubre a abril) en comparación con el verano (mayo a septiembre).

En promedio, una muerte o visita al hospital debido a insuficiencia cardiaca fue 0,7 por ciento más probable para cada 1 ° C en disminución de la temperatura durante la semana anterior. El riesgo también aumentó un 4,5 por ciento por cada incremento de 1 kPa en presión atmosférica.

Pero, hay más.

Y no es la única investigación reciente para vincular una caída en las temperaturas con una mayor probabilidad de un ataque al corazón: un estudio de 16 años que abarca más de 280.000 pacientes en Suecia también encontró que cuanto más frío el clima, más incidentes de ataque cardíaco ocurrieron.

Ese hallazgo fue consistente en diferentes regiones del país y en varios subgrupos, incluidos los ancianos y aquellos con antecedentes de problemas cardíacos previos.

La investigación que vincula la caída de las temperaturas y un mayor riesgo de problemas cardíacos se remonta a años, pero con un clima cambiante a considerar, los científicos están dispuestos a recopilar el mayor número posible de datos, especialmente sobre las personas más vulnerables de la sociedad.

En cuanto a por qué esta relación aparece, sabemos que el cuerpo reacciona naturalmente al frío: nuestro corazón comienza a latir más rápido para mantenernos calientes, para empezar, y el cuerpo también aprieta sus arterias en respuesta al frío, disminuyendo la conducción térmica en la piel y aumentando la presión arterial como resultado.

El cuerpo se adapta, y todo influye.

Es más, los cambios hormonales en respuesta al frío hacen que la sangre tenga más probabilidades de coagularse. Cualquiera de estos cambios biológicos pueden desencadenar problemas cardiovasculares a medida que baja la temperatura, tal vez empeorando las condiciones existentes.

«En la mayoría de las personas sanas estos mecanismos son ​​bien tolerados», dice uno de los investigadores del estudio sueco, Moman Mohammad de la Universidad de Lund. «Pero en personas con placas ateroscleróticas en sus arterias coronarias pueden desencadenar un ataque al corazón».

Mientras que los expertos cavan más profundo en exactamente porqué un tiempo más frío comienza un aumento en hospitalizaciones y muertes debido a la insuficiencia cardíaca, es importante que permanecer centrados en los peligros, y permanecemos calientes.

Para el equipo detrás del estudio canadiense, es otro factor a considerar ya que nuestro planeta comienza a ver un creciente número de eventos climáticos extremos.

«Esto es particularmente relevante para fines de vigilancia en salud pública en un contexto de cambios climáticos», escriben los investigadores en su artículo.

Los hallazgos han sido publicados en Environment International.

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