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Los biólogos han descubierto una ciudad submarina de pulpos y la están llamando “Octlantis”

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A fines del año pasado, los científicos descubrieron una pequeña ciudad de pulpos, llamada Octlantis, un hallazgo que sugiere que los miembros de la especie de pulpo sombrío (Octopus tetricus) quizás no sean las criaturas aisladas y solitarias que pensamos que eran.

Octlantis presenta estructuras hechas de pilas de arena y conchas, y es el hogar de hasta 15 de los cefalópodos, de acuerdo con los biólogos marinos. Grabaron 10 horas de video del sitio, que se encuentra entre 10 y 15 metros debajo del agua y mide 18 por 4 metros.

El equipo internacional de investigadores vio a los pulpos sombríos reuniéndose, viviendo juntos, comunicándose entre sí, persiguiendo a los pulpos no deseados, e incluso expulsando a los demás de sus guaridas, por lo que parece que Octlantis puede ser un lugar bastante difícil para vivir.

“Estos comportamientos son el producto de la selección natural y pueden ser notablemente similares al comportamiento social complejo de vertebrados”, dijo el investigador principal David Scheel, de la Universidad Alaska Pacific, a Ephrat Livni en Quartz.

“Esto sugiere que cuando se dan las condiciones adecuadas, la evolución puede producir resultados muy similares en diversos grupos de organismos”.

La nueva ciudad de pulpo se encuentra en Jervis Bay, en la costa este de Australia, y está cerca de otro sitio similar descubierto en 2009 llamado Octopolis, donde hemos visto una especie de “Club de la Pelea para pulpos” en el pasado.

Para aumentar la sensación de anarquía, los investigadores también descubrieron los caparazones descartados de las presas devoradas dispersas por la ciudad, y algunas veces se usaban para formar guaridas.

Ambos sitios sugieren que los pulpos Octopus tetricus no son tan solitarios como siempre se los ha descrito, pero lo que no sabemos aún es si estas pequeñas ciudades de pulpo son particularmente comunes o cómo se inician exactamente.

Octopolis parece centrarse en un objeto no identificado hecho por el hombre de unos 30 cm de longitud, pero no hay ningún objeto comparable, obvio en Octlantis que las criaturas parecen haberse asentado.

En su lugar, podrían ser las rocas sobresalientes las primeras que atrajeron a los pulpos a la zona, según los investigadores.

“En ambos sitios había características que pensamos que podrían haber hecho posible la congregación, a saber, varios afloramientos de roca en el fondo marino que salpican un área plana y sin rasgos distintivos”, dice uno de los integrantes del equipo, Stephanie Chancellor de la Universidad de Illinois en Chicago.

Por lo general, los pulpos solo se unen para aparearse antes de volver a separarse, pero es necesario realizar más investigaciones para comprender por qué podrían querer mezclarse en lugares como Octlantis.

Hay una abundancia de comida en los dos sitios, pero también son atractivos para los depredadores, y por lo que los investigadores han observado hasta ahora, Octlantis parece un lugar bastante violento y agresivo para vivir.

Una posibilidad es que este tipo de asentamientos de pulpo siempre haya existido, pero ahora solo estamos obteniendo la tecnología y las herramientas para poder monitorearlos.

Lo que sí sabemos es que los pulpos son algunas de las criaturas más lindas y geniales que viven bajo el agua, y si quieren establecer ciudades acuaticas, eso está bien para nosotros.

“Todavía no sabemos mucho sobre el comportamiento del pulpo“, dice Chancellor. “Se necesitará más investigación para determinar qué pueden significar estas acciones”.

La investigación fue publicada en Marine and Freshwater Behavior and Physiology.

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