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Por segunda vez este año, los cinco planetas más brillantes se pueden ver al mismo tiempo.

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Puedes atraparlos mirando hacia el cielo occidental después del atardecer. Los planetas formarán una línea ascendente desde el horizonte. Mercurio y Venus son bajos hacia el oeste, con el brillante Júpiter brillando justo arriba.

Más arriba, en el cielo noroeste, está Saturno, y completar el conjunto de cinco es el planeta rojo Marte, en lo alto.

El viernes 12 de octubre, una hermosa luna creciente se encuentra justo a la derecha de Júpiter.

Sigue observando los planetas noche tras noche y podrás seguir la progresión de la Luna.

A medida que la Luna recorre la Tierra cada mes, su movimiento aparente en el cielo es mucho más rápido que el movimiento más pausado de los planetas en sus órbitas alrededor del Sol. Para el lunes 15 de octubre, la Luna se habrá movido más arriba en el cielo para sentarse cerca de Saturno, y unos días después, el 18 de octubre, la Luna se asociará con Marte.

Esa también será una noche perfecta para ver los planetas, ya que Venus y Mercurio estarán sentados uno al lado del otro.

De todos los cinco planetas, Mercurio es el más débil y, por lo tanto, más difícil de ver, por lo que tener Venus brillante como señal de Mercurio siempre es una ventaja. En aproximadamente una semana, Venus, que ha sido la brillante estrella vespertina durante la mayor parte de este año, se moverá hacia el resplandor del Sol y saldrá del cielo nocturno.

Cinco planetas, dos grupos.

Los planetas han estado bailando alegremente en el cielo nocturno durante los últimos meses. En julio, también se juntaron en el cielo de la tarde, pero en esa ocasión se estiraron a través del cielo. Mercurio y Venus se podían encontrar en el oeste, mientras que Júpiter, Saturno y Marte se elevaban en el este.

Como Mercurio y Venus son los planetas interiores, orbitando más cerca del Sol que la Tierra, solo vemos estos dos bajos al oeste después de la puesta del sol, o bajos al este antes de la salida del sol. Son los planetas que siguen o lideran el Sol.

En contraste, los planetas exteriores de Marte, Júpiter y Saturno pueden desplazarse a través del cielo, que es exactamente lo que han estado haciendo desde julio. El trío se ha movido de este a oeste, y ahora se unen a Mercury y Venus para presentar el espectáculo de los cinco planetas.

Hay más en la tienda.

Puede parecer algo común, ya que los cinco planetas se han vuelto a juntar en tan solo unos meses. Pero solo es posible porque Júpiter y Saturno están actualmente en el mismo lado del Sol y, por lo tanto, cerca uno del otro, relativamente hablando.

Los cinco planetas se han unido dos veces este año y dos veces en 2016, pero antes de eso había una década en la que simplemente no era posible. Los dos gigantes gaseosos estaban demasiado separados. Mira cómo se juntan los planetas. Cuando Júpiter y Saturno se emparejan en el cielo, es solo cuestión de tiempo antes de que los otros planetas caigan en la configuración correcta para reunirlos a todos.

La próxima vez que ocurra esto será en julio de 2020, pero será más difícil de ver en comparación con esta semana. Los planetas se extenderán a través del cielo en lugar de agruparse en el oeste como están ahora. Así que todavía es especial detectar a los cinco planetas que se unen. Hay una gran satisfacción en poder marcar los cinco planetas en una sola vista

¿Antes de un reto?

No solo los cinco planetas fáciles de ver son visibles en el cielo de la tarde, sino que están unidos por Urano y Neptuno para completar el conjunto planetario. Estos dos gigantes de hielo que orbitan más allá de Saturno son planetas modernos. No se conocían en la antigüedad porque su descubrimiento necesitaba la ayuda de un telescopio y una comprensión de la gravedad para saber cómo funciona el Sistema Solar.

Pero aunque no se los puede ver a simple vista, Urano está bajo en el este al atardecer y Neptuno está más arriba, aproximadamente a medio camino de Marte. Los observadores practicados, que ven el cielo desde un sitio de un país oscuro, han podido ver a Urano a simple vista al saber exactamente dónde mirar. A través de los binoculares, Urano aparece como una débil estrella, pero un buen telescopio mostrará su disco ligeramente azulado.

Es mejor esperar hasta más tarde en la noche, cuando Urano se ha elevado, para tratar de observarlo. Pero ahora es un momento ideal, ya que el planeta se aproxima a la oposición el 24 de octubre, cuando estará en su mejor momento.

Neptuno es aproximadamente del mismo tamaño que Urano pero mucho más lejos, lo que hace que sea más difícil de ver. Incluso con un telescopio modesto, aparece como una estrella azulada, mientras que se necesitan las condiciones de observación adecuadas y un telescopio de alta calidad para revelar el disco de Neptuno.

Por último, y para no quedarse afuera, incluso el planeta Plutón se une a la multitud.

Es demasiado pequeño y distante para ser visto, pero actualmente se encuentra a medio camino entre Saturno y Marte. Incluso con un telescopio de alta calidad, Plutón solo aparece como un débil objeto similar a una estrella, y será un desafío para la mayoría (yo incluido) encontrarlo en su posición actual entre todas las estrellas cerca de la brillante Vía Láctea.

Si está preparado para el desafío, un programa de astronomía gratuito como Stellarium es ideal para ayudar a localizar los planetas. Pero es tan gratificante disfrutar de los cinco planetas brillantes, observados desde la antigüedad, que se unen brevemente en el cielo occidental.

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