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Cientos de murciélagos “hervidos” caen del cielo en este país

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Cientos de murciélagos han perdido la vida debido a la ola de calor en el sur de Australia. A medida que las temperaturas subían a 44.2 grados Celsius en Campbelltown en el estado australiano de Nueva Gales del Sur, una colonia de murciélagos zorros voladores que vive cerca de la estación de trenes de la ciudad sintieron los efectos.

Según el Campbelltown-Macarthur Advertiser, los voluntarios lucharon para rescatar a los murciélagos afectados por el calor, pero al menos 204 animales individuales, en su mayoría bebés, murieron. “Básicamente quedan hervidos”, dijo al periódico Kate Ryan, la gerente de la colonia de los murciélagos Campbelltown. “Afecta a sus cerebros: sus cerebros simplemente se fríen y se vuelven incoherentes”.

Los rescatistas de Help Save the Wildlife y Bushlands en Campbelltown publicaron en su página de Facebook los detalles de la terrible situación: “A medida que los cadáveres se recogían y se colocaban en una pila para contar cabezas, los números habían llegado a 200, sin incluir los cientos que todavía han quedado en los árboles siendo inalcanzables, lamentablemente algunos adultos también fueron incluidos en el recuento de cadáveres. Fue una tarde larga y desgarradora … ”

Calor y más calor. La colonia de zorros voladores en Campbelltown pertenece a la especie Pteropus poliocephalus, más conocida como el zorro volador de cabeza gris. Sus alas se pueden estirarse más de 3,3 pies (1 metro) y pueden pesar más de 2.2 lbs. (1 kilogramo). Importantes polinizadores, los murciélagos comen principalmente néctar, polen y fruta.

Ahora son cientos de murciélagos, pero podrían ser más

Las temperaturas superiores a 30 grados C pueden ser peligrosas para los zorros voladores jóvenes, Ryan le dijo a Advertiser, porque sus cuerpos pierden la capacidad de regular su temperatura. Para la colonia de Campbelltown, la falta de agua y sombra exacerba el problema, dijo. El calor del sur de Australia ha llegado mucho más allá de los 30 grados C en los últimos días.

La mayor parte de Nueva Gales del Sur está experimentando una ola de calor severa, de acuerdo con la Oficina Australiana de Meteorología. El 6 de enero, una estación meteorológica en el suburbio de Penrith en Sydney registró una lectura de 47,1 grados C, la más caliente en el área metropolitana de Sydney desde 1939, cuando una estación cercana registró una temperatura de 47.8.

Se espera que el calor extremo disminuya en los próximos días, aunque los meteorólogos dijeron que una ola de calor de baja intensidad persistirá en gran parte del estado de Queensland, el norte de Nueva Gales del Sur y el sur de Australia central hasta al menos el miércoles (10 de enero). Australia no es ajena al calor extremo, pero el cambio climático está inclinando las probabilidades hacia más olas de calor, dijo Gerald Meehl.

El calor cada vez será más intenso

Gerald Meehl es jefe de la sección de investigación sobre cambio climático en el Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas (NCAR) de Estados Unidos. “Están ocurriendo bajo el marco de las temperaturas de fondo que son más cálidas, por lo que una ola de calor natural se vuelve más intensa”, dijo Meehl. En la primera década del siglo XXI, se establecieron dos registros máximos diarios de temperatura para cada registro diario de temperatura mínima, dijo Meehl.

En otras palabras, los registros de calor sobrepasaron los registros de frío de dos a uno. La relación solo está creciendo, dijo Meehl: en 2017, los registros de calor diarios superaron los registros fríos diarios de cinco a uno. “Se prevé que siga aumentando”, dijo Meehl. La ola de calor actual de Australia repite una similar que experimentó el continente en 2013. Según la Oficina Australiana de Meteorología, ese verano se establecieron récords para el más cálido septiembre a marzo, el verano más caluroso, el mes más caluroso y el día más caluroso.

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