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Los científicos logran revertir la enfermedad de Alzheimer por primera vez en ratones.

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Los investigadores pudieron revertir la formación de placas amiloides, que matan gradualmente a las neuronas en pacientes con enfermedad de Alzheimer, en los cerebros de ratones, revirtiendo esencialmente la afección.

Junto a la reducción de las placas que afectan la comunicación entre las células cerebrales, los ratones también experimentaron mejoría cognitiva.

El equipo del Instituto de Investigación Lerner de Cleveland Clinic en los EE. UU. Detalló los hallazgos en el Journal of Experimental Medicine.

Los autores lograron el prometedor conjunto de resultados al reducir gradualmente una enzima que juega un papel en la formación de las placas, conocida como BACE1.

Prueba de concepto

Una de las maneras más concretas en que se identifica el Alzheimer en un paciente es a través de una acumulación anormal de péptido beta-amiloide, una proteína que puede formar las grandes placas amiloides en el cerebro que son un signo revelador de lo mortal, y hasta la fecha enfermedad incurable.

BACE1 ayuda a producir el péptido beta amiloide, por lo que inhibir la enzima con medicamentos podría abrir la puerta a tratamientos efectivos de Alzheimer al detener la acumulación.

Los investigadores probaron la hipótesis al diseñar un grupo de ratones que pierden la enzima BACE1 a medida que crecen. Y aunque se descubrió que los ratones que carecían por completo de la enzima sufrían defectos neurológicos graves, los que dejaron de producirlo con el tiempo se mantuvieron sanos.

El comportamiento de esta nueva composición genética contra el Alzheimer, los investigadores luego criaron sus ratones sanos con otros diseñados para desarrollar la enfermedad. Descubrieron que mientras las placas amiloides comenzaban a acumularse en el cerebro de la descendencia, también desaparecían a medida que los ratones perdían progresivamente la enzima BACE1.

Largo camino por delante

Sin embargo, los autores explican que tales resultados prometedores no vienen sin advertencias. En primer lugar, el experimento solo se realizó en un modelo de ratón, por lo que no hay garantía de que se logren resultados comparables en humanos. Además, BACE1 participa en muchos otros procesos importantes en el cuerpo, y los medicamentos que lo destruyen progresivamente podrían tener efectos secundarios graves.

El tratamiento de la enfermedad de Alzheimer es un proceso difícil y, a menudo, desgarrador, y esta investigación no es un milagro ni un blanco perdido. Este podría ser solo el primer paso hacia la realización de un tratamiento tan efectivo, pero dados los primeros resultados, es un camino que vale la pena seguir.

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