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Los científicos han encontrado un “nuevo continente” utilizando solo satélites.

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Al acecho bajo las capas de hielo de la Antártida, los científicos han detectado los restos de los continentes perdidos hace mucho tiempo.

No, no es del todo la Atlántida, pero el descubrimiento está arrojando una evidencia importante sobre la misteriosa historia de la Antártida.

Los investigadores descubrieron los antiguos continentes utilizando datos satelitales de cartografía por gravedad (de la misma manera que mapeamos el fondo marino) y un montón de información sismológica, que recogió un mosaico de antiguas características geológicas clave en la litosfera de la Tierra, la dura capa exterior del planeta que consiste en la corteza y el manto superior.

“Estas imágenes de gravedad están revolucionando nuestra capacidad para estudiar el continente menos comprendido en la Tierra, la Antártida”, dijo en un comunicado el coautor Fausto Ferraccioli, líder científico de geología y geofísica en el British Antarctic Survey, en un comunicado.

Gran parte de los datos provinieron del campo de gravedad de la Agencia Espacial Europea y del satélite Ocean Circulation Explorer (GOCE) que recorrieron el planeta entre 2009 y 2013 en una misión para medir el tirón del campo de gravedad de la Tierra con un detalle sin precedentes.

Hace cinco años, GOCE hizo un reingreso incontrolado a la atmósfera de la Tierra antes de desintegrarse cerca de las Islas Falkland en el Océano Atlántico Sur. Afortunadamente, todos sus datos preciosos llegaron seguros a casa antes de desintegrarse.

Escribiendo en la revista Scientific Reports, el equipo explica cómo utilizaron los datos de GOCE sobre la rapidez con que cambia la aceleración de la gravedad, conocida como gradientes de gravedad localizados, así como información sobre las diferencias en los componentes horizontales y verticales del campo de gravedad.

Junto con los datos sismológicos del planeta, pudieron construir imágenes tridimensionales de la tectónica de placas de la Tierra, incluso en áreas difíciles de alcanzar enterradas bajo kilómetros de hielo, como la Antártida.

“En la Antártida oriental, vemos un emocionante mosaico de características geológicas que revelan similitudes y diferencias fundamentales entre la corteza debajo de la Antártida y otros continentes a los que se unieron hasta hace 160 millones de años”, señaló Ferraccioli.

También reveló cómo la Antártida occidental tiene una corteza y una litosfera notablemente más delgadas en comparación con la Antártida oriental, formada por arrugas de placas plegadas montañosas (conocidas como orógeno) y antiguas zonas rocosas estables de la corteza terrestre (llamadas cratones).

Esto es quizás sorprendentemente similar a las características de los vecinos anteriores de la región, India y Australia. Los cráteres también son particularmente interesantes, ya que constituyen los núcleos más antiguos de la litosfera de la Tierra, por lo que pueden estudiarse para descubrir ideas sobre la historia temprana de la Tierra.

“También proporciona un contexto de cómo posiblemente se conectaron los continentes en el pasado antes de que se separaran debido al movimiento de la placa”, agregó Roger Haagmans, científico de la misión GOCE de la ESA.

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