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Científicos encuentran un agujero negro tan antiguo como los orígenes de nuestro universo.

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Los científicos han descubierto el agujero negro supermasivo más antiguo que se haya visto en el universo, dándonos un vistazo al amanecer del cosmos.

Dirigido por la Institución Carnegie para la Ciencia en California, el equipo utilizó varios telescopios, incluido el explorador de campo amplio de la NASA (WISE) en órbita para realizar el descubrimiento. Los hallazgos se publican en Nature.

Este agujero negro está rodeado por una región sobrecalentada de polvo y gas conocida como cuásar. Se cree que se originó solo 690 millones de años después del Big Bang, y la luz tardó 13 mil millones de años en alcanzarnos. Su edad plantea nuevas preguntas sobre cómo podrían formarse esos agujeros negros tan temprano en el universo.

Se cree que el agujero negro dentro de este cuásar, llamado J1342 + 0928, es aproximadamente 800 millones de veces la masa del Sol. Eso está muy por encima de muchos de los agujeros negros supermasivos que vemos residiendo en el centro de las galaxias hoy en día (el nuestro es de 4 millones de masas solares).

Crecimiento rapido.

Además, su edad significa que debe haber crecido increíblemente rápido. Pudo haber sido un «bloomer temprano», eventualmente estableciéndose en un agujero negro supermasivo más típico dentro de una galaxia.

«Es muy difícil reunir toda esa masa en un solo punto en tan poco tiempo», dijo Eduardo Bañados, autor principal del estudio, a IFLScience.

«Así que los teóricos están pensando muy duro cómo podría suceder este proceso, así como pensar en diferentes alternativas. Encontrar más agujeros negros supermasivos en épocas anteriores limitará aún más los modelos de crecimiento de agujeros negros”.

En el momento en que existió este cuásar distante, las primeras galaxias del universo recién comenzaban a formarse. Su radiación ionizó el gas interestelar, cambiando el universo de neutro a ionizado. Esto se conoce como la época de la reionización, cuando las primeras estrellas comenzaron a brillar.

Estos son sus vecinos.

Este quasar se ve rodeado de hidrógeno neutro, lo que sugiere que es de hecho de esta época. Su distancia se determinó midiendo su desplazamiento al rojo, que es el estiramiento de su luz debido a la expansión del universo. Cuanto más alto sea, mayor será la distancia, en este caso, su desplazamiento al rojo fue 7.54.

Se cree que solo 20 a 100 otros cuásares de este brillo y distancia son visibles desde la Tierra, lo que lo convierte en un gran descubrimiento. Nos permite mirar en el universo primitivo, cuando solo tenía un 5 por ciento de su edad actual, y ver cómo eran las condiciones hace mucho tiempo.

«Esta gran distancia hace que estos objetos sean extremadamente débiles cuando se ven desde la Tierra», dijo en el comunicado el coautor del estudio, Xiaohui Fan, del observador Steward de la Universidad de Arizona. «Los cuásares tempranos también son muy raros en el cielo. Solo se sabía que existía un cuásar con un corrimiento al rojo mayor a siete antes, a pesar de una extensa búsqueda”.

Ahora, los astrónomos esperan que una gran cantidad de nuevos telescopios que entren en línea pronto, como el Telescopio Gigante de Magallanes (GMT) en Chile, cuya finalización está prevista para 2025, desenterrará más de estos objetos distantes.

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