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Científicos habrían creado embrión de mono-humano en laboratorio

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Científicos han dado un salto controvertido y crearon los primeros embriones de quimera de mono humano en un laboratorio, según el periódico español El País, quien recientemente habló con Juan Carlos Izpisúa Belmonte, un biólogo nacido en España que afirma haber liderado la investigación en China sobre creación de embriones en parte humanos y en parte monos.

La idea básica detrás de esto implica inyectar células madre embrionarias humanas en el embrión de otra especie. Si las células echan raíces con éxito y todo sale según lo planeado, el resultado es un embrión de mono que tiene ciertos tejidos u órganos con células humanas incorporadas.

A diferencia de un híbrido, el ADN de cada célula no será una mezcla de genes humanos y de mono. En cambio, una quimera humano-animal contiene una mezcla de células humanas y células animales dentro del mismo organismo.

Dado que todavía no hay un estudio revisado por pares sobre el trabajo, los detalles son bastante delgados en el terreno. Pero según la investigación previa de bioingeniería, probablemente sea seguro asumir que las quimeras se terminaron en la etapa embrionaria. También se cree que el equipo utilizó la edición de genes CRISPR para garantizar que las células madre humanas fueran aceptadas.

El mono humano desarrollado en China

Izpisúa generalmente trabaja en la investigación de células madre en el Instituto Salk en California, pero llevó a cabo la investigación en China para evitar problemas legales y regulaciones estrictas sobre bioingeniería. Este es el mismo equipo de científicos que también creó el primer embrión de quimera humano-cerdo en el mundo en 2017.

Esa vez, las células madre humanas finalmente no funcionaron correctamente en el embrión posterior. Como los monos y los humanos están más estrechamente relacionados, las posibilidades de éxito son teóricamente mayores.

Quizás te estés preguntando (y no te culpamos) ¿por qué alguien querría esto? Los órganos producidos a través de esta técnica serían un recurso valioso para los científicos que buscan estudiar el desarrollo embrionario, la enfermedad y la función de los órganos. También es de destacar que hay esperanzas de que los animales quimera puedan usarse para crear un órgano personalizado para trasplante humano, liberando así a los pacientes de la necesidad de donantes humanos.

No será disuadido

No hace falta decir que este tema está plagado de problemas éticos, rasguños legales en la cabeza y una gran controversia. La Iglesia Católica Romana dijo que los embriones de humanos y animales eran «monstruosos» y deberían ser prohibidos, mientras que los legisladores han mostrado preocupación sobre si la investigación borrará las líneas de lo que es ser humano, tanto legal como filosóficamente.

Dada la cercanía evolutiva de los monos y los humanos, el proyecto es aún más probable que genere contención. Sin embargo, parece que es poco probable que Izpisúa sea disuadido de tales críticas. “La historia nos muestra una y otra vez que, con el tiempo, nuestras escalas éticas y morales cambian y mutan, como nuestro ADN, y lo que ayer fue éticamente inaceptable, si crea un avance para el progreso de la humanidad, se convierte en una parte esencial de nuestras vidas hoy ”, dijo Izpisúa a El País en 2017.

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