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Científicos descubren extrañas bolsas marinas de agua “no contaminada” que se remonta a la última edad de hielo

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Científicos han descubierto un ‘archivo único’ de agua oceánica que todavía existe prácticamente sin ser perturbado desde la última Edad de Hielo hace unos 20.000 años. La paleoceanografía, que investiga la composición de los océanos antiguos perdidos en la historia, invariablemente se basa en métodos aproximados, ya que tales cuerpos de agua han desaparecido inevitablemente desde hace mucho tiempo.

Pero si tiene el bote y el taladro adecuados, parece que a veces puede aprovechar los océanos desaparecidos directamente en la fuente, la mejor opción para tener una máquina del tiempo.

Eso es lo que un equipo liderado por la geoquímica Clara Blättler de la Universidad de Chicago encontró mientras estaba a bordo del barco de investigación JOIDES Resolution durante una expedición en el Océano Índico.

Mientras estudiaban los sedimentos marinos en las Maldivas, los investigadores descubrieron algo que nunca hubieran esperado encontrar: evidencia directa de cómo habría sido el océano durante el Último Máximo Glacial (LGM).

Entendiendo las «bolsas»

El LGM es cuando las capas de hielo alcanzaron su punto máximo por última vez, antes de comenzar a descongelarse hace unos 20,000 años. Cuando se produjo esa gran fusión, un verdadero océano de hielo de agua dulce se derritió y se desprendió en el agua salada y fría.

Al extraer kilómetros de núcleos rocosos enterrados debajo del Océano Índico, los investigadores encontraron rastros ocultos del océano perdido, absorbidos en formaciones rocosas porosas hace milenios y conservados allí desde entonces.

«Anteriormente, todo lo que teníamos que hacer para reconstruir el agua de mar de la última Edad de Hielo eran pistas indirectas, como corales fósiles y firmas químicas de sedimentos en el fondo marino», dice Blättler. «Pero por todas las indicaciones, parece bastante claro que ahora tenemos una parte real de este océano de 20,000 años de antigüedad«.

Como parte de la Expedición 359 del Programa Internacional de Descubrimientos Oceánicos (IODP) en 2015, Blättler y su equipo descubrieron «un nuevo archivo directo de una masa de agua glacial dentro de los fluidos de poros intersticiales de los sedimentos de carbonato».

Lo que reveló la expedición

Durante la expedición, los investigadores recuperaron más de 3 kilómetros de núcleos de sedimentos ricos en carbonatos y pudieron extraer fluidos de poros de la roca profunda, lo que reveló un rango de distintas masas de agua con las propiedades específicas del agua de mar glacial, y para Los investigadores escriben que la mayoría no se ve afectada por la difusión o la dispersión.

«En particular, las concentraciones elevadas de cloruro y las proporciones de isótopos de agua sugieren que el agua de mar del Último Glaciar Máximo se conserva en el subsuelo, donde ocupa más de 400 metros de la columna de sedimentos dentro de los sedimentos del Mioceno Medio y Último», Los autores explican.

«Este sistema representa un archivo único que produce las observaciones más directas del agua de mar glacial hasta la fecha, así como una demostración del potencial duradero de la interacción agua-roca en los sistemas de plataforma de carbonato».

Lo que significa es que las mismas técnicas podrían potencialmente ayudarnos algún día a hacer futuros descubrimientos paleoceanográficos sobre otros océanos, o analizar el agua de mar de otros períodos de la historia geológica lejana.Eso es si otras fuentes de fluidos de poros han conservado el agua lo suficientemente bien

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