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Científica que trabaja en crear plantas que luchan contra el cambio climático, acaba de ganar 3 millones de dólares.

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La científica de planta Joanne Chory tiene US $ 3 millones más que la semana pasada.

El domingo, Chory fue galardonada con uno de los prestigiosos Premios Revelación 2018 en ciencias de la vida, un premio otorgado anualmente a los científicos por magnates de Silicon Valley incluyendo el cofundador de Google Sergey Brin y el creador de Facebook Mark Zuckerberg.

El equipo caracteriza los premios como los «Oscar de la ciencia» y comenzó a otorgarlos en 2012 para aplaudir los avances científicos en las ciencias de la vida, la física fundamental y las matemáticas.

Chory ganó el premio por la investigación que ha realizado durante los últimos 30 años para encontrar nuevas formas de cultivar plantas más vigorosas.

Pero ahora está cambiando sus engranajes para diseñar un verde frondoso que podría alimentar al planeta y absorber dióxido de carbono del aire para frenar el cambio climático.

Chory espera que algún día, este cultivo resistente a las inundaciones y las sequías se pueda cultivar como alimento, mientras se captura 20 veces más carbono que los pastos perennes actuales. Puede saber a garbanzo, dijo ella.

Chory calcula que tomará aproximadamente diez años y US $ 50 millones para hacer realidad la planta rica en proteínas.

Pero el tiempo avanza: la mayoría de las estimaciones sugieren que, para fines de este siglo, la Tierra está en camino de tener al menos 2 grados Celsius más cálidos que los niveles preindustriales.

«Nuestro mundo se encuentra en una encrucijada», dijo Chory a una multitud en Palo Alto el lunes, un día después de haber ganado el premio. «Necesitamos hacer algo, hacer algo pronto, para ayudar al planeta a no calentarse tanto».

La idea de la planta de captura de carbono de su equipo se basa en un polímero llamado ‘Suberin’.

«Básicamente es corcho», dijo.

Suberin, dijo Chory, puede almacenar y retener carbono durante cientos, quizás miles de años en el suelo sin biodegradarse. Una planta perenne con Suberin podría, por lo tanto, purificar el aire y agregar más oxígeno a la atmósfera.

Y, dijo, las raíces podrían ser resistentes a inundaciones y sequías.

«Una gran cantidad de pastos costeros hacen un montón de Suberin«, dijo. «Creo que están manteniendo el agua fuera de la planta».

Chory ya ha descubierto nuevas formas de cultivar brotes de plantas mutantes sin luz. Ella se ha asegurado de que las plantas crezcan más altas a la sombra al exponer sus semillas a sustancias químicas que alteran el ADN, y descubrió una nueva clase de hormonas vegetales llamadas «brasinoesteroides«.

Su trabajo también ha ayudado a crear más cepas de cultivos resistentes al estrés y los patógenos para condiciones difíciles.

Para que la nueva creación de plantas de Chory haga mella en el calentamiento global, ella estima que necesitaría ocupar el 5 por ciento de las tierras de cultivo del mundo. Con ese tipo de espacio, una franja del tamaño de Egipto, ella estima que la cosecha podría capturar el 50 por ciento de los niveles actuales de emisiones globales de CO2 de los seres humanos.

Si bien la idea aún puede ser solo una esperanza, Chory piensa que probablemente sea una mejor estrategia que intentar que la gente reduzca las emisiones de carbono de otras maneras.

«Vivo en el sur de California, donde nadie está reduciendo su huella de carbono en un 50 por ciento, incluyéndome a mí», dijo.

Chory dijo que no es un pulgar verde, bromea diciendo que conoce el interior de las plantas mejor que el exterior.

Pero tiene la esperanza de que con suficientes ensayos y errores de reproducción, podrá diseñar una forma de ayudar al medio ambiente sin cambiar su estilo de vida en California.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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