Post Format

China ha hecho una estrella artificial que es hasta 6 veces mas caliente que nuestro Sol

Leave a Reply

Imagínese si pudiéramos reemplazar los combustibles fósiles con nuestras propias estrellas. Y no, no estamos hablando de energía solar: estamos hablando de fusión nuclear. Y la investigación reciente nos está ayudando a llegar allí. Conoce el Tokamak Superconductor Avanzado Experimental, o EAST.

EAST es un reactor de fusión con sede en Hefei, China. Y ahora puede alcanzar temperaturas seis veces más altas que el sol. Echemos un vistazo a lo que está sucediendo dentro. La fusión se produce cuando dos átomos ligeros se combinan en uno solo, más grande, liberando energía en el proceso. Suena bastante simple, pero no es fácil de lograr. Porque esos dos átomos comparten una carga positiva. Y al igual que dos imanes opuestos, esos átomos positivos se repelen entre sí.

Las estrellas, al igual que nuestro sol, tienen una gran manera de superar esta repulsión … su tamaño masivo, lo que crea una tremenda cantidad de presión en sus núcleos … Así que los átomos se unen más entre sí, lo que los hace más propensos a chocar. Solo hay un problema: no tenemos la tecnología para recrear ese tipo de presión en la Tierra.

Pero afortunadamente, hay otra manera. También puedes generar fusión con temperaturas extremas. Y eso es exactamente lo que hacen los dispositivos como EAST. Cuanto más alta es la temperatura, más rápido se mueven los átomos y más probable es que colisionen.

La temperatura de esta estrella

Pero rápidamente se convierte en un acto de equilibrio. Si la temperatura es demasiado alta, los átomos se mueven demasiado rápido y se pasarían entre sí. Si hace demasiado frío, los átomos no se moverán lo suficientemente rápido. Entonces, la temperatura ideal para generar fusión es de alrededor de 100 millones de grados centígrados. Eso es más de 6 veces la temperatura del núcleo de nuestro sol.

Sólo unos pocos experimentos de fusión en el mundo han superado este hito. Y el último fue el EAST. Mantuvo la fusión nuclear durante unos 10 segundos antes de apagarse. Y si bien fue un gran avance para EAST, está muy lejos de generar energía sostenible para la gente de la Tierra.

Y ese es en realidad el propósito. Este es un pequeño reactor. Con solo unos pocos metros de ancho, no se pretende que sea una central eléctrica completa. Es un experimento. Y ahora mismo, su trabajo es ayudarnos a diseñar una tecnología de fusión más efectiva que podría, algún día, impulsar a ciudades enteras.

Como ITER, abreviatura de International Termonuclear Experimental Reactor, es el proyecto de fusión más grande del mundo hasta la fecha. Treinta y cinco países han invertido miles de millones de dólares en su construcción. Y está diseñado para ser el primer reactor de fusión en producir más potencia de fusión que la potencia utilizada para calentarla.

Necesita mucha energía para producir energía

Necesita verter mucha energía en estas máquinas para que funcionen. Esta prueba EAST, por ejemplo, consumió más de 10 megavatios de potencia. Suficiente para alimentar 1,640 hogares estadounidenses por un año. Y no rindió ni la mitad de esa cantidad. Dado que todo el objetivo de una planta de energía es, bueno, producir energía, es un tema muy importante de resolver.

Pero vale la pena el esfuerzo. ¿Por qué? Bueno, en primer lugar, los reactores de fusión prácticamente no producirían residuos radiactivos en comparación con el tipo de reacción que vemos en las centrales de energía de fisión nuclear de hoy en día. Pero aún mejor. Los reactores de fusión pueden funcionar con agua de mar, un recurso renovable y sostenible.

Para la perspectiva, la cantidad de agua en la pulgada superior del lago Erie es suficiente para producir más energía que todos los combustibles fósiles que quedan en el planeta. Y a diferencia de otras fuentes de energía, no necesita el sol para brillar o el viento para soplar. En un momento de disminución de recursos y empeoramiento del cambio climático, seguramente podríamos usarlo.

1

Leave a Reply

Required fields are marked *.