Post Format

¿Podrías ganarle un pulso a un chimpancé? Científicos responden

Leave a Reply

¿Es más fuerte un humano que un chimpancé?. A menudo es divertido ver a estos animales en un zoológico. Pero la idea de entrar en la jaula para estrechar la mano con uno no siempre es agradable para muchos. Tanto los chimpancés salvajes como los que están bajo confinamiento son conocidos como primates súper fuertes desde la década de 1920. Son nuestros parientes más cercanos, por lo cual es interesante conocer su fuerza.

Informes anteriores y experimentos controlados han sugerido que la fuerza de nuestros parientes vivos más cercanos, los chimpancés, es mucho mayor que nosotros, los humanos modernos, en muchos aspectos. Sin embargo, una revisión de la literatura realizada recientemente en estudios realizados entre 1923 y 2014 sugiere que el rendimiento muscular específico de la masa del chimpancé es solo 1.5 veces más alto que el promedio de los humanos.

Tal vez cavar en un grupo tan vasto de literatura para recopilar datos fue difícil y tal vez engañoso. Además, la mayoría de los estudios han utilizado experimentos, como el aumento de peso, para evaluar la fuerza entre los humanos y los chimpancés. Estos estudios vinculan la mecánica muscular con el rendimiento de todo el cuerpo. Esto hace que sea difícil estimar la fuerza muscular exacta de estos tipos de experimentos.

Una masa corporal más alta, una mayor cantidad de unidades de músculos y tendones, y brazos de momento más grandes, pueden facilitar que los chimpancés rindan mejor en este tipo de ejercicios de tracción que los humanos. Los científicos finalmente descubrieron por qué los primates son súper fuertes.  Son animales que tienen más musculatura que los humanos.

Muchas hipótesis han sido propuestas

«Hay casi 100 años de cuentas que sugieren que los chimpancés deben tener propiedades de fibra muscular intrínsecamente superiores en comparación con los humanos, sin embargo, no ha habido pruebas directas de esa idea», dice Brian Umberger de la Universidad de Massachusetts Amherst. Se propusieron muchas hipótesis para evaluar las diferencias en la actividad muscular entre los chimpancés y los humanos.

Sin embargo, los prominentes incluyen mayores capacidades de producción de tensión isométrica, velocidades de acortamiento máximas más rápidas. Las diferencias en la distribución de la cadena pesada de la miosina en el músculo esquelético también son consideradas por algunos como importantes. La fuerza estática o la capacidad de producción de tensión isométrica de un músculo es su capacidad de generar tensión sin cambiar su longitud.

Por el contrario, la velocidad máxima de acortamiento es la tasa máxima de acortamiento muscular. Para llevar a cabo este experimento, los investigadores aislaron las fibras musculares. La fuerza y ​​la velocidad de la contracción muscular, así como la distribución de una proteína muscular específica, llamada miosina, se estudiaron más a fondo. Los resultados revelan que el secreto detrás de la fuerza del chimpancé se debe a un mayor contenido de fibra muscular de contracción rápida en el músculo esquelético.

Existen dos tipos de fibras musculares

Básicamente, hay dos tipos de fibras musculares, contracción rápida y contracción lenta. Las fibras de contracción rápida generan una mayor cantidad de fuerza pero se fatigan fácilmente, una condición asociada con los velocistas. Por el contrario, las fibras de contracción lenta generan menos fuerza pero pueden sostenerla durante más tiempo, como las actividades de resistencia.

Las fibras de contracción rápida y lenta también mantienen patrones específicos de isoforma de cadena pesada de miosina. Para agregar más a la arquitectura muscular, los investigadores descubrieron que los chimpancés tienen una longitud de fibra muscular más larga y un contenido más alto de isoforma tipo II de cadena pesada de miosina. Esto a su vez se atribuye a una mayor fuerza dinámica y capacidades de generación de energía en los chimpancés en comparación con los humanos.

Tenemos similitudes en la musculatura

«Encontramos que dentro de los tipos de fibra, la del chimpancé y las fibras musculares humanas eran en realidad muy similares. Sin embargo, también encontramos que los chimpancés tienen aproximadamente el doble de fibras de contracción rápida que los humanos «, dice Umberger. Además, los investigadores han utilizado sus datos en una simulación por computadora, que sugirió una diferencia en el rendimiento muscular chimpancé-humano de alrededor de 1,35 veces.

Tomados en conjunto, los investigadores han llegado a la conclusión que, a diferencia de muchas hipótesis previas, la evolución no cambió la fuerza, la velocidad o la capacidad de generación de energía para aumentar el rendimiento muscular en los chimpancés en comparación con los humanos. Alternativamente, la selección natural parece jugar un papel importante en la alteración de la arquitectura estructural del músculo. Tal vez la longitud y distribución de las fibras musculares podría ser un atributo de la selección natural.

«Cuando comparamos los chimpancés y los humanos con los datos del tipo de fibra muscular para otras especies, descubrimos que los humanos son atípicos, lo que sugiere que la selección de viajes a larga distancia podría ser importante al principio de la evolución de nuestro sistema musculoesquelético», dice Umberger.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.