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Cerca de 200 renos han muerto en Svalbard, y los investigadores lo atribuyen al cambio climático

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Más de 200 renos de Svalbard han sido encontrados muertos en el archipiélago noruego de Svalbard. Ese es uno de los episodios de muertes más altos registrados desde que comenzó el monitoreo de la población en 1978, y los científicos creen que el cambio climático jugó un papel clave.

Según un informe en el sitio web del Instituto Polar Noruego, los renos (Rangifer tarandus platyrhynchus) sufrieron un invierno delgado, muriéndose de hambre debido a la escasez de alimentos.

Se descubrió que los que no murieron de hambre tenían bajo peso. «Da miedo encontrar tantos animales muertos. Este es un ejemplo aterrador de cómo el cambio climático afecta la naturaleza«, dijo a NRK el ecólogo del Instituto Polar Noruego Ønvik Pedersen. «Es triste«.

El reno de Svalbard, endémico del archipiélago, es considerado una responsabilidad especial por los científicos noruegos porque es una especie clave que es de vital importancia para el ecosistema de la tundra.

Estos renos tienen pocos depredadores

Aunque sus depredadores son pocos, sus cadáveres son una parte importante de la dieta del zorro ártico (Vulpes lagopus) que también habita en la región, y los renos compiten por la comida con una serie de especies de aves.

Por lo tanto, es probable que cualquier cambio en el número de renos también tenga un efecto en otras poblaciones de animales, así como en el crecimiento de la vegetación.

La escasez de alimentos, creen los ecologistas, fue provocada por las temperaturas en el Ártico. Esto da como resultado una mayor precipitación durante el invierno, que se congela en el suelo, produciendo una capa de hielo dura y gruesa.

Por lo general, los renos pueden cavar a través de la nieve para alcanzar la vegetación debajo, pero la capa de hielo es impenetrable, por lo que los renos se mueren de hambre.

Que haya tantos no es tan bueno

Además, el clima más cálido puede resultar en una temporada de reproducción más larga. Eso suena bien, pero en invierno eso resulta en una mayor competencia por la comida, y toma mayores riesgos para la comida, escalando las laderas de las montañas para alcanzar una vegetación más alta.

Y los animales más débiles tienen menos probabilidades de sobrevivir. Eso significa que los mayores mueren primero, pero también los muy jóvenes. Eso podría tener un efecto a largo plazo en la población.

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«Svalbard ahora está experimentando los cambios más grandes y rápidos en la temperatura del aire en tierra«, escribió el ecologista del Instituto Polar Noruego Åshild Ønvik Pedersen en un informe.

«Las consecuencias para el estado de los ecosistemas no están claras actualmente, pero pueden ser tan dramáticas que el monitoreo debe estar preparado para poder adaptarse rápidamente a las nuevas condiciones«.

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