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Casos de sarampión superan los del 2018 y es sólo abril

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Aquellos que dudan del poder del movimiento anti-vacunación solo necesitan mirar las estadísticas. Apenas tres meses en el nuevo año y hasta el momento, Estados Unidos tiene más casos de sarampión que todos los 12 meses de 2018 combinados.

Desde el primer día de enero, los Centros para el Control y la Infección de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han contabilizado más de 380 casos individuales en 15 estados, incluidos Washington, Texas, Nueva York y California.

Ese es el segundo mayor número desde que se declaró oficialmente eliminado el sarampión en los EE. UU. Hace nueve años, y una indicación peligrosa de lo que está por venir. En 2014, el año que ocupa el primer lugar, se reportaron 667 casos de sarampión.

Ahora, si las cosas continúan como están, Estados Unidos está en camino de superar ese número … por mucho. Nada de esto debería ser una sorpresa. Si bien el sarampión fue oficialmente «eliminado» en los EE. UU. en el 2000, hoy en día, las fronteras nacionales son mucho más fluidas de lo que alguna vez lo fueron.

El sarampión podría contagiar a los antivacunas

Esto significa que si alguien viaja a EE. UU. con sarampión, puede incitar un brote entre las comunidades no vacunadas. Esto es lo que sucedió en 2014, cuando EE. UU. experimentó 23 brotes de sarampión, uno de los cuales contagió a 383 personas en una comunidad Amish en Ohio.

También es lo que sucedió el año pasado, cuando visitantes de Israel iniciaron un brote de sarampión entre personas no vacunadas en comunidades judías ortodoxas. Aún así, no todos los brotes se deben a exenciones religiosas.

La información errónea general y el temor a las vacunas desempeñan un papel importante en estas erupciones, hasta el punto en que la Organización Mundial de la Salud tuvo que declarar la vacilación de la vacuna como una de las amenazas mundiales más graves para la salud en 2019.

Va más allá de la religión

«Las razones de este aumento [en la vacilación de la vacuna] son ​​complejas, y no todos estos casos se deben a la vacilación de la vacuna», reconoce el informe. «Sin embargo, algunos países que estuvieron cerca de eliminar la enfermedad han visto un resurgimiento».

Estados Unidos es solo uno de los muchos, muchos ejemplos. El año pasado en Europa, casi 83,0000 personas contrajeron el sarampión, el número más alto en una década. De hecho, según UNICEF, 98 países reportaron más casos de sarampión en 2018 que en el año anterior, saltaron en casi un 50 por ciento a nivel mundial, «erosionando el progreso contra esta enfermedad altamente prevenible pero potencialmente mortal».

«Este es una llamado de atención. Tenemos una vacuna segura, efectiva y económica contra una enfermedad altamente contagiosa, una vacuna que ha salvado casi un millón de vidas cada año en las últimas dos décadas», dice Henrietta Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF.

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