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Perturbador video muestra a cangrejo cocotero alimentándose de una ave viva.

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¿Has visto a un cangrejo alimentándose de un ave? Investigadores han capturado imágenes raras de algo igualmente sorprendente y aterrador en una pequeña isla en el Océano Índico. El video muestra un cangrejo cocotero que arrebata y devora a un ave marina adulta, un piquero de patas rojas cuya elección de dormir en una rama baja resultó ser fatal Alcanzando un tamaño de más de un metro, los cangrejos de coco (Birgus latro) son los artrópodos terrestres más grandes del mundo.

La gran extensión de sus piernas de araña y armadura es suficiente para hacerlas más inquietantes, pero además de eso están dotadas de garras gigantes que pueden levantar 30 kilogramos de peso y pellizcar con una fuerza de hasta 3,300 newtons – comparable a la fuerza de mordida de un tigre o león. Los cangrejos reciben su nombre por ser tan fuertes que pueden romper los cocos, y su dieta consiste principalmente en fruta carnosa.

Pero, lamentablemente, estos crustáceos no son solo hippies que comen frutas y viven en islas. Como omnívoros, comerán carne fácilmente si pueden obtenerla, incluida la captura para ellos mismos, aunque generalmente eso significa comer un cangrejo más pequeño o hurgar a un pariente muerto. Ahora tenemos pruebas de que los cangrejos de coco son mucho peores de lo que jamás podríamos imaginar.

En 2016, el biólogo Mark Laidre del Dartmouth College estaba estudiando cangrejos de coco en el archipiélago de Chagos, cuando una noche grabó una escena realmente espantosa. Laidre observó cómo un gran cangrejo de coco arrebataba un piquero de patas rojas desde donde dormía en una rama de un árbol bajo. El artrópodo rompió el ala del pájaro, dejándolo indefenso, y sostuvo sus garras mientras el piquero luchaba y pateaba sus pies.

Cangrejo que no come solo

A partir de ahí, la escena solo se puso más inquietante. Oliendo la sangre del ave lesionada, en 20 minutos otros cinco cangrejos de coco pululaban, y la lucha comenzó sobre la presa aún viva. Les tomó varias horas destruir el ave, llevándose las piezas para devorarlas. Laidre capturó un video del cangrejo mientras se aferraba al ave, y es bastante perturbador verlo, aunque afortunadamente el video se corta antes de que comience el frenesí de alimentación.

Lo suficientemente loco, no es la primera vez que se ve a un cangrejo de coco atrapando un piquero de patas rojas, según Laidre, quien escribió sus hallazgos en un artículo publicado a finales de 2017. Hace dos años, un colega suyo. Fui testigo de un pájaro arrastrado a la madriguera de un cangrejo, para no ser visto nunca más. Aunque fue horrible de ver, el evento en realidad informó la investigación de Laidre.

Lugares con más cangrejos que otros

Ha estado estudiando la ecología de las islas donde viven los cangrejos de coco, ya que sabemos muy poco acerca de esta especie gigante. Parece que la presencia de cangrejos de coco podría influir en el comportamiento de anidación de las aves en las pequeñas islas donde ambas especies cohabitan. Dado que los cangrejos de coco no pueden nadar, no se mueven libremente entre las islas del archipiélago, por lo que algunos lugares tienen muchos más que otros.

Y si hay una gran cantidad de cangrejos monstruosos en una isla, las aves no anidan en el suelo allí, según Laidre. Lo cual es justo, ya que tampoco iríamos a ninguna parte cerca de las bestias con garras gigantes. Claro, eso es ser un poco injusto para con los cangrejos, que probablemente no lastimarían a un humano si lo vieran. “No son beligerantes. Son curiosos”, dijo Laidre a Elaina Zachos en National Geographic. “No vienen y saltan e intentan atacarte. Los cangrejos de coco más deberían temer a los humanos”.

Pero aparte de la evidencia gráfica de que comerán un ave viva, también existe la teoría increíblemente perturbadora de que la razón por la que no hemos encontrado los restos de Amelia Earhart es porque la comieron cangrejos de coco.

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