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Caminata espacial completamente femenina es cancelada por la NASA

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A principios de este mes, el mundo estaba emocionado al escuchar que la NASA había programado la primera «caminata espacial exclusivamente femenina». Ahora, un problema de equipo molesto ha decepcionado a muchos entusiastas de #WomeninSTEM.

Las ingenieras de vuelo de la Expedición 59/60, Christina Koch y Anne McClain, se aventurarían fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS) el 29 de marzo para continuar actualizando las baterías en uno de los paneles solares de la estación.

A pesar de la amplia cobertura de los medios de comunicación, la programación de estos miembros de la tripulación, incluido el hecho de que las mujeres también estarían en controles de vuelo clave en la Tierra, fue una feliz coincidencia, no un evento premeditado (los trabajos de mantenimiento ni siquiera se planearon hasta más avanzado el año).

«No fue orquestado para ser así», dijo la portavoz de la NASA, Stephanie Schierholz, cuando se dio a conocer la noticia. Pero dado el hecho de que las mujeres astronautas, sin lugar a dudas, han estado programadas para las misiones y caminatas espaciales de la ISS a lo largo de los años, por supuesto, todos se emocionaron mucho.

Caminata completamente femenina, para otra fecha será

Dicho esto, la NASA nos advirtió explícitamente que las cosas podrían cambiar con respecto a esta excursión.»Las asignaciones de caminatas espaciales se pueden ajustar si el equipo de operaciones de vuelo lo considera necesario», escribió Schierholz en el comunicado de prensa original sobre el último programa de paseos espaciales.

Ahora lo han hecho, con una de las astronautas cambiada por un colega masculino debido a un problema de tamaño del traje espacial. El 26 de marzo, la NASA anunció que McClain sería reemplazada por el ingeniero de vuelo Nick Hague. Juntos, empezaron a trabajar en la actualización de la batería en un paseo espacial anterior el 22 de marzo.

La «cancelación» de la caminata espacial para mujeres se ha reducido al hecho de que durante esa incursión del 22 de marzo, McClain descubrió que su mejor ajuste de torso en traje espacial es un medio, no tan grande como el equipo pensó anteriormente.

Más complejo de lo que creemos

Los trajes de actividad extravehicular (EVA) de la NASA se consideran en realidad «naves espaciales personales» diseñadas para mantener a un humano vivo en el entorno hostil del espacio. No tienen versiones masculinas y femeninas, sino que consisten en una colección de piezas combinadas (torso, brazos, guantes, etc.) que vienen en varios tamaños, para garantizar un ajuste adecuado para cada astronauta.

Para la caminata espacial del 29 de marzo, solo una pieza del torso de tamaño mediano estaba lista para usarse, por lo que Koch se la pondrá, según el anuncio de la NASA sobre estas tareas actualizadas. Las reacciones del público en las redes sociales sonaban muy parecidas a esto: «¡Dios mío, ¿cómo es que la NASA no tiene trajes suficientes para las mujeres astronautas? ¡¿Cómo no vieron venir esto ?! ¡Qué vergüenza!»

Si bien es una lástima que este evento histórico ahora no pueda suceder debido a lo que es esencialmente una escasez de equipo, el estado actual de las cosas es más complicado que simplemente alegar que la NASA no atiende a las mujeres astronautas debidamente, por ejemplo, al sexismo implícito. .

Más fácil cambiar la astronauta que el traje

De hecho, la ISS incluso tiene otro torso de tamaño mediano a bordo. Pero ponerse un traje espacial y salir de la escotilla de aire no se parece en nada al proceso ventoso que estamos acostumbrados a ver en las películas de ciencia ficción.

Si bien solo demora 15 minutos para ponerse el traje, la tripulación en realidad dedica un tiempo bastante considerable a la revisión de los trajes y la preparación para las caminatas espaciales en los días previos a la fecha programada.

Según un tweet de Schierholz, McLain realmente entrenó en ambos tamaños de traje espacial y el problema de ajuste solo se descubrió al final del programa de caminatas espaciales. Además, el trabajo implica mucho más equipo que solo dos personas que salen de la ISS, por lo que la NASA optó por la solución más rápida y sencilla: reemplazar la astronauta, no al traje.

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