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El cambio climático va a derivar en escases de cerveza y un alza considerable en sus precios, según estudios.

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Claro, las capas de hielo podrían derretirse, cientos de animales podrían extinguirse en las próximas décadas, y los arrecifes de coral pronto podrían ser una cosa del pasado, pero al menos podemos disfrutar de una buena cerveza fresca mientras el cambio climático causa estragos en nuestro planeta , ¿o no?

Un nuevo estudio, publicado hoy en Nature Plants, ha estimado que la sequía extrema y las olas de calor provocadas por el cambio climático podrían reducir drásticamente los rendimientos de la cebada en todo el mundo. Como resultado, veremos una escasez mundial de cerveza, fuertes caídas en el consumo de cerveza y un aumento en los precios de la cerveza.

Los investigadores estiman que el cambio climático no mitigado tiene el potencial de reducir el consumo mundial de cerveza hasta en un 16 por ciento, lo que lleva a que los precios de la cerveza se dupliquen en promedio. Incluso en escenarios menos extremos, el consumo de cerveza podría caer un 4 por ciento y los precios subirán un 15 por ciento. También parece que los precios de la cerveza aumentarán más en “países relativamente ricos e históricamente amantes de la cerveza”, como Bélgica, la República Checa y Alemania.

“Muchos alimentos experimentarán una disminución en el rendimiento, pero los bienes de lujo serán más sensibles a los impactos del cambio climático”, dijo a IFLScience el autor principal del Reino Unido, Dabo Guan, profesor de economía del cambio climático en la Universidad de East Anglia.

“Por ejemplo, cebada”, agregó. “Sólo una pequeña fracción de la cebada de buena calidad se utiliza para hacer cerveza, alrededor del 17 por ciento. El resto se cultiva para alimentar animales. Es este material de buena calidad que generalmente se usa para la cerveza que será mucho más vulnerable cuando ocurran los efectos del cambio climático “.

Para resolver esto, los investigadores modelaron los impactos de los eventos climáticos extremos, impulsados ​​por el cambio climático, sobre el rendimiento de la cebada en 34 regiones del mundo. Luego observaron cómo el stock de suministro de cebada resultante afectaría la cadena de suministro y cambiaría el precio de la cerveza en cada región.

Los científicos dedican mucho tiempo a estudiar cómo el cambio climático podría afectar los rendimientos de los cultivos, y con razón. Se estima que el cambio climático podría causar más de medio millón de muertes debido a una dieta deficiente para 2050, es decir, entre las poblaciones más pobres de los países de ingresos bajos y medios.

Si bien los efectos de la escasez de cerveza son, sin duda, menos desastrosos, y en muchos aspectos podrían considerarse un “problema del primer mundo”, la vida cotidiana en el mundo en desarrollo tendrá que sufrir algunos grandes cambios si no se controla el cambio climático.

El profesor Guan explicó: “Cuando el cambio climático realmente surta efecto, las poblaciones más pobres de los países en desarrollo serán las más afectadas debido a los problemas con la seguridad alimentaria. En los países desarrollados más ricos, también podemos experimentar algo de hambre, pero es nuestro estilo de vida el que se verá seriamente comprometido.”

“Si hay escasez de bebidas alcohólicas, podemos sufrir problemas de estabilidad social, como ‘el mercado negro’. Cuando hay escasez, a menudo pueden ocurrir actividades ilegales “.

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