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Cambio climático podría liberar una tonelada de mierda humana del Monte Denali

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Gracias al cambio climático, hemos visto subidas del nivel del, olas de calor récord y devastadoras sequías. Pero ahora, parece que los cambios en el clima están amenazando con un problema completamente más pequeño, literalmente.

El Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos (NPS) tiene que prepararse para una avalancha de excremento humano cuando la superficie helada del Monte Denali se derrita y exponga 60 toneladas de excrementos dejados por generaciones de escaladores.

A winding road leading to Mt. McKinley in Denali National Park, Alaska.

Este es un proceso, dicen, que podría comenzar tan pronto como este verano. Cinco horas al norte de Anchorage, Alaska, el monte Denali es la montaña más alta de Estados Unidos. Como una de las siete cumbres del mundo, ha atraído a intrépidos exploradores de todo el planeta.

Ellos siempre deseosos de mostrar sus habilidades al estilo de Bear Grylls y sus credenciales de hombre fuerte. En algún lugar de la región, 1,200 escaladores intentan el desafío cada año, produciendo cerca de 2 toneladas (2,2 toneladas) de heces, lo que equivale en peso a un rinoceronte.

El cambio climático nos hace reflexionar

Históricamente, el excremento se ha arrojado en los pozos de nieve a lo largo de la ruta más común por el glaciar Kahiltna o, en las elevaciones más altas, se ha arrojado en profundas grietas. La idea era que los excrementos se molerían en el hielo, pero este no es el caso.

La buena noticia es que, cada vez más, las personas se responsabilizan de sus propios residuos. Usando latas pequeñas y livianas con capacidad para almacenar 1.8 galones de desechos sólidos, así, los escaladores pueden transportarlo fuera de la montaña.

El NPS reforzó esta tendencia el año pasado, introduciendo nuevas reglas que requieren que los escaladores eliminen todos los desechos de la montaña en elevaciones por debajo de 4,300 metros. “Se ha convertido en una especie de insignia de mérito informal para eliminar todos tus desperdicios”.

Ya no es suficiente guardar el excremento

“Los escaladores y, en particular, los servicios de guía están realmente adoptando la nueva política e incluso la están superando”, dijo a USA Today Michael Loso, un glaciólogo del Servicio Nacional de Parques. Por supuesto, esto todavía deja el problema de las 60 toneladas de excremento humano que se han acumulado a lo largo de los años.

La investigación de Loso muestra que las heces descartadas pueden aparecer y eventualmente emerger río abajo en áreas donde la superficie del glaciar comienza a fundirse. Esto no solo es asqueroso. Puede ser un problema de salud ya que los agentes patógenos que se encuentran en la caca pueden sobrevivir décadas después de ser enterrados en la nieve o arrojados a una grieta.

“Los desechos surgirán en la superficie no muy diferentes de cuando fueron enterrados”, explicó Loso.”Estará manchada y se habrá congelado y estará muy húmeda. Será biológicamente activa, por lo que la E. coli que estaba en los desechos cuando fue enterrada estará viva y en buen estado. Lo más seguro es que todavía huela mal y se vea mal”.

Mucho más rápido que lo normal

Este problema de la caca humana se está volviendo más urgente a medida que el cambio climático acelera el proceso de fusión de los glaciares. En los últimos 50 años, los parques de Alaska han perdido el 8 por ciento de su cobertura de hielo, gracias al cambio climático.

Un estudio publicado el año pasado descubrió que gracias al aumento de la temperatura, los glaciares Denali se descongelan a tasas que no se observaron durante al menos 400 años. “Hemos perdido más cobertura glaciar en los parques nacionales de Alaska que en todo el estado de Rhode Island”, dijo Loso.

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