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Cambiarse a la agricultura orgánica aumentaría las emisiones de gases de efecto invernadero

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La agricultura orgánica se promociona como una alternativa más feliz, saludable y ecológica, comparada con la agricultura convencional. Si bien esto es cierto en algunos aspectos, una nueva investigación sugiere que el papel de los alimentos orgánicos en ayudar al planeta es mucho más complejo de lo que parece a simple vista.

Un nuevo estudio publicado esta semana en la revista Nature Communications concluyó que un cambio del 100 por ciento a la producción de alimentos orgánicos en Inglaterra y Gales en realidad conduciría a un aumento neto de las emisiones de gases de efecto invernadero. A su vez, esto contribuiría a un mayor cambio climático.

Aunque la agricultura orgánica bombea directamente menos emisiones que la agricultura convencional, alrededor de un 20 por ciento menos para los cultivos y un 4 por ciento para el ganado, produce notablemente menos alimentos.

Según los hallazgos de este estudio, la agricultura orgánica total en Inglaterra y Gales produciría un 40 por ciento menos de alimentos. Con menos alimentos en las existencias, los países tendrían que aumentar las importaciones de alimentos, lo que produciría más emisiones globales de gases de efecto invernadero.

Pros y contras de la agricultura orgánica

La agricultura orgánica también mejora el secuestro de carbono, un proceso en el que el dióxido de carbono es «aspirado» de la atmósfera y capturado por las plantas y almacenado en el suelo. Sin embargo, incluso un cambio total a la agricultura orgánica solo compensaría una pequeña parte de las mayores emisiones del uso de la tierra en el extranjero.

«Prevemos una caída en la producción total de alimentos del 40 por ciento bajo un régimen de agricultura totalmente orgánica, en comparación con la agricultura convencional, si mantenemos la misma dieta nacional», dijo en un comunicado el Dr. Adrian Williams, autor principal y lector de Sistemas Agroambientales de la Universidad de Cranfield.

«Esto es el resultado de menores rendimientos de los cultivos, porque los rendimientos están restringidos por un menor suministro de nitrógeno, que se debe principalmente a las legumbres de gramíneas y leguminosas dentro de las rotaciones de cultivos o el estiércol del ganado en el pasto».

Que no se desconozcan los beneficios

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la agricultura orgánica todavía tiene algunos beneficios útiles para el medio ambiente, como la reducción de la exposición a los pesticidas y la mejora de la biodiversidad. En conclusión, el estudio sugiere que la agricultura orgánica continuará jugando un papel clave en la resolución de los problemas ambientales del mundo, sin embargo, es solo una parte de una solución mucho más amplia.

«Nos enfrentamos a un acto de equilibrio endiabladamente difícil entre reducir las emisiones, producir suficiente comida y proteger la biodiversidad y la miríada de otros regalos que ofrece la tierra», dijo el profesor Dave Reay, presidente de Carbon Management de la Universidad de Edimburgo, que no participó en el estudio. , comentó sobre los hallazgos.

«Los métodos de producción de alimentos orgánicos tienen un papel importante en el logro de este equilibrio: puede utilizar todos los métodos de cultivo de precisión y los fertilizantes de fantasía que desee, pero si los pesticidas matan todo, seguiremos teniendo problemas».

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