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California se está hundiendo, y esta es la razón.

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Un estudio en la revista Science Advances descubrió que el centro de California se está hundiendo hasta medio metro por año debido a la sequía y la pérdida de agua subterránea.

Conducido por la Universidad de Cornell, el estudio encontró que una sequía en curso en el Valle de San Joaquín ha hecho que las aguas subterráneas no se hayan repuesto, lo que provocó que el suelo se hundiera.

Los agricultores extraen el agua subterránea para fines de cultivo, y lo han estado haciendo durante más de un siglo. Por lo general, el agua subterránea se repone con lluvia y deshielo, pero la sequía que comenzó en 2011 impidió que esto ocurriera, a pesar de las precipitaciones más altas de lo normal el año pasado.

“Con las fuertes tormentas a principios de 2017, los californianos esperaban que la sequía hubiera terminado”, dijo en un comunicado Kyle Murray, autor principal del estudio. “Hubo una pausa en el hundimiento de la tierra en un área grande, e incluso en el levantamiento de la tierra en algunas áreas. Pero a principios del verano, el hundimiento continuó a un ritmo similar que observamos durante la sequía”.

Los investigadores estudiaron las imágenes satelitales de la razón y encontraron que desde 1962 hasta 2011, el agotamiento promedio de las aguas subterráneas en la región de la Cuenca Tulare en el centro de California cada año era de 2 kilómetros cúbicos. Pero desde 2012 hasta 2016, encontraron que esto había aumentado dramáticamente a 42 kilómetros cúbicos.

Señalaron que el 86 por ciento de los pozos en la región del lago Tulare habían informado niveles de agua subterránea en la primavera de 2016 que eran 1.5 metros más bajos que en la primavera de 2011. A lo largo de 2017, esta subsidencia de agua subterránea continuó.

En California, aproximadamente el 80 por ciento del agua subterránea se utiliza para la agricultura. Esta región en particular produce alrededor de 250 productos agrícolas con un valor anual estimado de $ 17 mil millones, responsable de aproximadamente el 8 por ciento de la producción agrícola del país.

La pérdida de agua subterránea puede causar problemas importantes, como la formación de sumideros y el agrietamiento de carreteras. El hundimiento del terreno causa problemas particulares para el sistema de acueducto de California, que depende de la pendiente correcta para transportar agua.

“Ahora, uno de los principales acueductos en esa área está inclinado y no puede entregar tanta agua”, dijo la coautora Dra. Rowena Lohman. “Ha sido una gran pesadilla de ingeniería”.

Y si estas condiciones de sequía continúan, las cosas podrían empeorar. El Dr. Lohman observó que el costo de la extracción de agua del agua subterránea podría llegar a ser tan alto, junto con la disminución de la calidad del agua, que ya no sería viable extraerla en absoluto.

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