Post Format

Los cadáveres de pequeños microorganismos podrían estar llenando el cielo de nubes, según estudio.

Leave a Reply

Los cadáveres triturados de algas marinas microscópicas podrían desempeñar un papel importante en la formación de nubes en los océanos del mundo, según un nuevo estudio.

Todos sabemos que las nubes se forman como gotas microscópicas de agua en el aire condensado en la superficie de partículas microscópicas. Estas partículas pueden ser solubles, como cuando los cristales de sal absorben el agua, o insolubles, como el polvo, que recogen agua en su superficie externa.

Una especie unicelular de alga, o fitoplancton, llamada Emiliania huxleyi podría ser responsable de muchas más partículas de siembra de nubes de lo que se pensaba anteriormente. Explosivos desde el interior por un virus común, sus caparazones duros forman partículas insolubles en las que las gotas de agua se condensan en la atmósfera.

Este fitoplancton es ubicuo en todos los océanos del mundo. Es tan común que probablemente hayas visto fotos de su familiar caparazón de carbonato de calcio compuesto por pequeñas placas llamadas coccolitos.

Cuando las condiciones son correctas

El alga florece, su gran cantidad colorea los océanos brillantes en tonos de turquesa a pesar del tamaño microscópico de los organismos individuales.

Cuando ellos y otros fitoplancton sin cáscara mueren, la mayoría de sus coccolitos terminan como parte del sedimento en el fondo del océano.

 

Pero no todos. Se han encontrado vestigios de coccolitos de E. huxleyi en aerosol marino, nacidas en el aire por las olas rompientes o burbujas en el agua.

El aerosol marino juega un papel importante en la regulación del clima de la Tierra, y se ha descubierto que la presencia de fitoplancton aumenta la cantidad de gotas de nubes sobre el océano.

Pero el papel que desempeñan estas algas en la formación de nubes, en su caso, no ha sido del todo claro.

Para tratar de resolverlo, un equipo de investigadores del Instituto de Ciencias Weizmann en Rehovot, Israel, agarró un montón de E. huxleyi e infectó a la mitad de ellos con un virus que comúnmente los infecta en la naturaleza. La otra mitad se mantuvo libre de virus como control.

Al comienzo del experimento, cada mililitro de agua contenía alrededor de 20 millones de coccolitos vacíos. Después de 5 días, este número se había más que triplicado para las algas infectadas, en comparación con el control.

Luego usaron burbujas para imitar el batido natural del océano que crearía rocío de mar. Hubo 10 veces más material de coccolitos en el aire sobre las algas infectadas que sobre el grupo de control.

Pero hay más. Debido a que los coccolitos son tan pequeños y livianos, permanecen en el aire durante mucho tiempo; caen “25 veces más lentamente que las partículas de sal marina con la misma dimensión“, escribieron los investigadores.

Esto significa que en condiciones donde las partículas más pesadas pueden caer, los fragmentos de coccolitos no lo hacen, dejándolos concentrarse en el aire, y quizás desempeñan un papel importante en la formación de nubes.

Por otro lado, pueden hacer lo opuesto.

Las E. huxleyi, junto con otros microorganismos marinos, produce un gas llamado sulfuro de dimetilo, que ayuda a impulsar la formación de nubes. Es posible que los fragmentos de carbonato de calcio en el aire reaccionen con el sulfuro de dimetilo y lo destruyan, reduciendo en lugar de aumentar la propagación de la nube.

El siguiente paso para probar y descubrir cuál de estos escenarios es el caso es observar una floración en acción.

 

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.