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El gobierno británico acaba de darle un gran empujón al mayor reactor de fusión en el mundo.

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En el Culham Science Center en Oxfordshire, se construirán dos “centros de excelencia”. Creado para el programa de investigación de fusión de la Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido (UKAEA) en el Centro de Ciencia, muchos esperan que esta inversión gubernamental de £ 86m ayude a desarrollar tecnología de reactor de fusión para las primeras plantas de energía de fusión nuclear.

Se espera que, en 2020, los centros crearán aproximadamente 100 puestos de trabajo e impulsarán drásticamente la investigación sobre la fusión nuclear.

Cada centro hará cosas separadas. En uno, los investigadores explorarán cómo procesar y almacenar tritio, que es una fuente potencial de combustible para reactores de fusión comerciales. En el otro centro, los investigadores probarán componentes de prototipos en condiciones de reacción de fusión.

Mientras que un dispositivo de reactor de fusión magnética más grande se está construyendo actualmente en Francia, el actual reactor de fusión más grande del mundo reside en el Culham Science Center. Pero, si bien se trata de esfuerzos separados, forma parte de una iniciativa mucho mayor, conocida como ITER, para elevar el potencial de la fusión nuclear y convertirla en una fuente de energía realista y viable.

Energía comercial de Fusión.

La UKAEA espera que estos nuevos centros obtengan contratos y más apoyo de ITER y otros esfuerzos en todo el mundo. Si los esfuerzos en estos lugares son exitosos, podrían combinarse con otros proyectos para crear un plan tangible de actualización de un reactor de fusión comercial.

El poder de fusión se ha discutido como una alternativa limpia y ecológica a los combustibles fósiles durante muchos años. Tiene el potencial de crear un suministro de energía prácticamente infinito y no genera emisiones ni gases de efecto invernadero. Y, a diferencia de la energía nuclear tradicional, hay poco o ningún residuo nuclear creado a partir de la producción de energía.

Pero, si bien todos estos aspectos hacen que parezca una fuente de energía maravillosa que podría curar todos los problemas energéticos modernos y ayudarnos a luchar contra el cambio climático, simplemente no existe todavía, al menos no a escala comercial.

A fin de ampliar esta creación de energía de una manera que pueda usarse de manera realista en un sentido comercial, las reacciones que tienen lugar en la fusión nuclear tendrían que estabilizarse. Muchos esperan que no haya disponible una forma viable de energía de fusión hasta al menos 2050 e incluso cuando es un proceso estable, que puede ampliarse, es extremadamente costoso.

Un futuro viable.

Ahora, sí, la energía en sí misma sería rentable ya que una vez que comenzó la producción de energía, la energía en sí misma sería relativamente económica. Pero, como han demostrado estos centros, la construcción de una planta de energía comercial requiere millones de dólares en investigación y luego la planta de energía en sí misma sería enormemente costosa de construir.

Sin embargo, si bien hay hoy y un gran escollo entre el presente y un futuro en el que la energía de fusión es comercialmente viable, esfuerzos como estos demuestran que permanece dentro del ámbito de la posibilidad. Las fuentes de energía renovables y comerciales existentes brindan a las personas de todo el mundo la capacidad de liberarse de los combustibles fósiles.

Pero la energía de fusión podría dar un gran paso adelante y permitir potencialmente a los seres humanos continuar la vida en este planeta durante el tiempo que la especie lo desee.

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