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Biólogos descubren misteriosas larvas marinas y no saben como serán cuando crezcan

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Los científicos han encontrado un grupo de criaturas microscópicas que podrían ser totalmente nuevas para la ciencia, pero es un desafío excepcional determinar quién es quién cuando las pequeñas cosas que has descubierto son en realidad la larva de animales que se ven completamente diferentes en su etapa adulta.

Los animales poco conocidos en cuestión se llaman foronidos, o gusanos de herradura. Los adultos se anclan en sedimentos o en rocas o corales, construyendo un tubo de quitina para proteger sus cuerpos blandos, mientras que sus cabezas están coronadas con tentáculos que se agitan en la corriente para colar pequeñas partículas de alimentos del agua para la alimentación por filtración.

No viven muy profundo, desde la zona intermareal hasta la parte superior de la zona mesopelágica, a unos 400 metros (1.320 pies) o así, y se pueden encontrar en la mayoría de los océanos del mundo. La mayoría de los adultos oscilan entre los 2 centímetros y los 20 centímetros de longitud.

Así que, completamente desarrollados, no son difíciles de encontrar: el primer forónido se describió en 1856. ¿Pero emparejándolos a sus crías? Eso es un poco más difícil. Las primeras larvas de phoronid en realidad se describieron antes que los adultos, en 1846, pero se ven tan diferentes que se colocaron en un género completamente diferente, Actinotrocha. Es por eso que hoy, se llaman Actinotrochs.

Lo que se sabe de las larvas

Pudieron distinguir tres foronidos distintos de la Bahía de Panamá y cuatro de Bocas del Toro. Estos siete tenían un ADN diferente a cualquier otro en GenBank, que contiene el ADN del 75 por ciento de las especies de foronidas adultas reconocidas.

La secuenciación de ADN para una larva falló, lo que significa que también podría ser una especie desconocida, lo que eleva a ocho el total de nuevas especies potenciales recolectadas por el equipo.

Pero no hay muchos científicos que estén buscando o estudiando foronidas, por lo que ‘desconocidos’ es la forma en que estas criaturas podrían permanecer, anotaron los investigadores.

Nunca deja de sorprendernos

«Debido a los estilos de vida crípticos de las foronidas, los gusanos adultos no se pueden encontrar», dijo el biólogo Michael Boyle de la Estación Marina Smithsonian, «sin embargo, la presencia de sus formas larvales en el plancton confirma que están aquí, establecidas y reproduciéndose».

Sin embargo, para ser honesto, hay algo reconfortante en el pensamiento de criaturas desconocidas que viven sus vidas secretas, sin preocuparse por los acontecimientos de los primates bípedos en la superficie muy por encima.

Es un hermoso mundo en el que vivimos, y esperamos que siempre nos siga sorprendiendo.

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