Post Format

Biólogo se dejó electrocutar por una anguila en nombre de la ciencia

Leave a Reply

El biólogo británico Michael Faraday fue uno de los primeros en dejarse atacar por una anguila. Sin duda alguna fue un pionero del siglo XIX en el electromagnetismo. El escribió acerca de animales que producían la «misma conmoción cerebral al organismo que la máquina eléctrica, la batería voltaica y la tormenta». Faraday decidió que tenía que sostener una de esas nubes torrenciales.

Él experimentó algo particular cuando tomó al pez por la cabeza y la cola. «El choque de este animal fue muy poderoso», escribió en 1838 en Philosophical Transactions. Los animales siguieron electrificando a los científicos. Kenneth Catania, un biólogo de la Universidad Vanderbilt en Nashville, continuó la tradición de ser chocado por anguilas.

Él permitió que una joven anguila eléctrica chocara su antebrazo mientras registraba la corriente. Catania informó acerca de los resultados del experimento en la revista Current Biology. Catania no es ajeno a las sacudidas de las anguilas. «He sido accidentalmente sorprendido un par de veces. Sabía lo que estaba haciendo», dijo.

Cuando se le preguntó cómo se sentía experimentar electrochoque a propósito, dijo: «Me quedé impresionado». Las anguilas parecen un tábano. Técnicamente hablando, no son anguilas verdaderas, sino una especie de pez amazónico llamado cuchillo. En los últimos años, Catania ha explorado cómo las anguilas usan pulsos débiles para detectar las presas.

Son más poderosas de lo que imaginábamos

Él demostró que las anguilas se enrollan alrededor de su presa para descargar choques asombrosos de alto voltaje. En 2016, Catania confirmó una historia de 200 años de antigüedad, que desde hacía mucho tiempo se creía un mito. Un video viral reciente de un pescador que fue golpeado hacia atrás por una anguila saltadora que despertó su interés.

«Quería saber más sobre el circuito que se desarrolla cuando la anguila salta del agua», dijo. Catania comenzó a construir las piezas del circuito vivo. Al manipular una anguila con guantes especializados, determinó su medición de voltaje. Esencialmente midió la fuerza de la batería dentro de una anguila. También podría medir su resistencia, o la facilidad con que permite que la electricidad fluya.

Las baterías varían en resistencia, la batería de un automóvil es muy baja, por lo que tocar los extremos de los cables da lugar a grandes chispas. También podía medir la resistencia del agua donde vivían las anguilas. Pero había una pieza que faltaba en el circuito defensivo de las anguilas. La corriente, o tasa de flujo eléctrico, que las anguilas descargaban en los cuerpos de sus víctimas.

Mucho más fuertes que un taser 

Resulta que la anguila descargó corrientes de 40 a 50 miliamperios corriendo por el brazo de Catania. Diez miliamperios es doloroso. En términos de potencia, los impulsos de la anguila eran casi 10 veces el de una pistola paralizante (taser o tábano). Açun así Catania tiene todavía tiene muchas preguntas para responder. ¿Cómo evitar que las anguilas se escandalizen?

¿Podrían estar percibiendo a posibles predadores, como los cocodrilos o felinos de la selva, antes de causar un shock? Antes de comenzar a estudiar este pez, pensó en las anguilas eléctricas, en su mayoría como baterías de natación gigantes. Son mucho más interesantes que eso, dijo. «Hay tantas cosas que ni siquiera sé qué hacer.»

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.