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Esta ballena orca se reúsa a dejar ir a su cría muerta, y la ha estado cargando por más de 16 días.

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J35, la orca que lleva el cadáver en descomposición de su cría, todavía lo hace más de dos semanas después.

La cría, que murió 30 minutos después de haber nacido el 24 de julio, sigue siendo balanceado y empujado a través de las aguas frente a la costa del estado de Washington, según informaron los medios locales. Cada vez que se sumerge, ella se zambulle y lo levanta nuevamente.

Es todo algo sombrío, por más razones que pueda pensar. En la superficie, es fácil empatizar: esta orca casi con toda seguridad está afligida, probablemente porque se niega a aceptar la muerte de su recién nacido. Esta es una característica observada no solo en una plétora de especies de cetáceos dentados, sino en todo el reino animal. Más de dos semanas después.

Como señaló Earther, hay una historia más profunda en todo esto. No está claro qué mató la cria, y los científicos intentan recuperarla una vez que la madre lo suelta para descubrirlo. Sin embargo, es probable que esta extensa familia de orcas, las ballenas asesinas residentes del sur, que hacen de la costa de Columbia Británica y Washington su hogar, esté sufriendo de agotamiento nutricional.

Estas orcas dependen de la presencia del salmón Chinook

Y de acuerdo con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), dos especies están enlistadas en peligro bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, mientras que otras siete están en la lista de amenazadas. Dichas amenazas incluyen la degradación y pérdida del hábitat, la sobrepesca comercial y recreativa, y el favorito de todos, el cambio climático.

Esos problemas no parecen desaparecer pronto, lo que significa que la población de orcas J no tiene exactamente un futuro brillante por delante.

Un número de población bueno y sostenible para estas ballenas es de alrededor de 300, pero actualmente solo hay 75. Los embarazos en este grupo están fallando a un ritmo creciente, y no ha habido un nacimiento exitoso en tres años.

La procesión fúnebre en sí misma requiere una gran cantidad de energía adicional, y los expertos ya están preocupados por el estado de su salud física y mental. Deborah Giles, investigadora del Centro de Biología de la Conservación de la Universidad de Washington y directora de investigación de Wild Orca, dijo: “Ella es una hembra en edad reproductiva de 20 años y la necesitamos”.

El Comité sobre el Estatus de la Vida Silvestre en Peligro en Canadá (COSEWIC) enumera a la población del sur como “en peligro“, destacando que “una variedad de amenazas antropogénicas” incluyendo contaminación ambiental, la reducción en la calidad y cantidad de presas y las perturbaciones físicas y acústicas demostrando ser particularmente problemático. Todos “tienen el potencial de prevenir la recuperación o causar nuevas disminuciones”.

Otra orca joven, J50, está en mal estado, con su cráneo descarnado también apuntando hacia la falta de alimento. Ella está siendo monitoreada de cerca por NOAA; aunque todos estamos enfocados en la difícil situación de J35, J50 parece ser el foco principal de los conservacionistas en la actualidad. Desafortunadamente, es probable que ella muera.

La historia de J35 es triste, pero es un microcosmos de un desastre acelerado y en gran escala, pero no es una situación totalmente desesperada.

Como explica la NOAA, hay ciertas cosas que las personas que viven en el área pueden hacer. Si desea ayudar a preservar el hábitat del salmón, asegúrese de ahorrar el agua y la electricidad, reduzca el uso de pesticidas y fertilizantes si corren el riesgo de correr hacia las vías fluviales..

Incluso puede ofrecerse como voluntario con grupos locales para eliminar especies invasoras y limpiar la basura si tiene tiempo y, como siempre, correr la voz. Cuando las personas están armadas con la información correcta, reducirá la probabilidad de que los científicos vean cosas como esta terrible procesión en el futuro.

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