Post Format

Esta bacteria permitiría obtener plástico de las plantas

Leave a Reply

Una bacteria genéticamente diseñada podría ser la clave para producir plástico biodegradable a partir de plantas leñosas. Resulta que investigadores han encontrado una forma única de diseñar genéticamente las bacterias que se encuentran en las plantas para producir el subsituto de petróleo, respetuoso con el medio ambiente.

Los expertos descubrieron que un material llamado lignina puede ser fácilmente digerido por un tipo de bacteria que se encuentra en el suelo, conocida como N. Aromaticivorans. La lignina es una molécula que llena los huecos entre la celulosa, un componente estructural importante de la pared celular de las plantas verdes.

Expertos de la Universidad de Wisconsin-Madison encontraron que las bacterias, que prosperaban en el suelo rico, podían naturalmente convertir una «amplia gama de compuestos». Miguel Pérez dijo: ‘Otros microbios probados anteriormente pueden ser capaces de digerir algunos tipos de compuestos aromáticos que se encuentran en la lignina. ‘Cuando conocimos a este microbio, ya era bueno para degradar una amplia gama de compuestos. Eso hace que este microbio sea muy prometedor.

Resulta que esta bacteria digiere las plantas al convertir los compuestos aromáticos que se encuentran en la lignina en un químico conocido como ácido 2-pirona-4, 6-dicarboxílico o PDC. Los científicos eliminaron tres genes de N. Aromaticivorans para poder convertir al PDC en el producto final del complejo proceso de digestión.

Una bacteria que haría las cosas más fáciles

Aparte del petróleo, la lignina es la fuente más abundante de compuestos aromáticos en el planeta. Pero su molécula grande y compleja hace que sea notoriamente difícil de descomponer eficientemente en piezas constituyentes útiles. Las fábricas de papel eliminan la lignina de las fibras de madera y vegetales para hacer papel y encuentran tan poco valor en el producto químico que simplemente se quema en las calderas de las fábricas.

Los bioingenieros en Japón ya han usado el PDC para fabricar una variedad de materiales que podrían usarse en productos de consumo, pero el proceso es costoso y de pequeña escala. El compuesto es similar al aditivo a base de petróleo más común para los polímeros plásticos que se encuentra en la mayoría de las botellas de plástico y fibras sintéticas, el PET.

No va a ser nada fácil

El PDC se descompone naturalmente en el ambiente y no lixivia los compuestos que imitan las hormonas en el suministro de agua. Daniel Noguera en UW-Madison agregó: ‘El PDC es tan difícil de hacer por las rutas existentes. Pero si estamos produciendo biocombustibles a partir de celulosa y produciendo lignina, algo que solíamos quemar, y podemos convertir eficientemente la lignina en PDC, eso podría cambiar el mercado para el uso industrial de este compuesto «.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.