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Aunque no bebas tu hígado se puede ver perjudicado seriamente

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La enfermedad del hígado es una de las consecuencias más conocidas del consumo excesivo de alcohol, y aunque muchos podrán pensar que al menos es una señal de diversión, la verdad es que no siempre sería así. Algunas bacterias intestinales producen alcohol y pueden perjudicar el hígado sin siquiera otorgarle a alguien los placeres temporales de beber, lo que parece un poco injusto.

Alrededor de una cuarta parte de los adultos del mundo padecen la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD), donde la grasa se acumula en el hígado, lo que impide su función, sin beber en exceso. Se desconoce su causa, pero un artículo en Cell Metabolism sugiere que el nombre a menudo es un poco engañoso.

Jing Yuan, del Instituto de Pediatría de la Capital de China, y sus colegas estudiaron a un paciente que padecía NAFLD grave y que también se emborrachaba cada vez que comía alimentos ricos en azúcar, una condición conocida como síndrome de auto-fermentación (Auto-BrewerySyndrome). El ABS normalmente se asocia con infecciones de levadura, pero este paciente aparentemente no tenía ninguna; ambas resultaron negativas en las pruebas y no respondieron a los medicamentos contra la levadura.

Yuan profundizó más y descubrió que el alcohol provenía de las bacterias intestinales. «Nos sorprendió que las bacterias puedan producir tanto alcohol», dijo Yuan en un comunicado. «Cuando el cuerpo está sobrecargado y no puede descomponer el alcohol producido por estas bacterias, puede desarrollar enfermedad del hígado graso incluso si no bebe». Los autores estudiaron las heces de las personas en esta situación para identificar las bacterias responsables específicas y culpar a las cepas específicas de la Klebsiella pneumoniae.

Depende de como se vea afectado el hígado

Aunque casi todos tienen Klebsiella pneumoniae en su sistema digestivo, la mayoría produce solo pequeñas cantidades de alcohol. Las cepas que Yuan encontró en las personas con NAFLD producen de cuatro a seis veces más alcohol que las variedades más comunes, lo que equivale a convertir una sola copa de vino en una botella nocturna.

Yuan descubrió que el 60 por ciento de una muestra de chinos que padecen NAFLD tienen bacterias intestinales que producen cantidades considerables de alcohol, aunque rara vez son suficientes para producir signos obvios de intoxicación. Dicho de otra manera, uno de cada siete hígados produce suficiente alcohol como para perjudicar su salud sin necesariamente emborracharse, y mucho menos deleitándose con el sabor de un buen vino o whisky.

Para confirmar que todo este alcohol no bebido es realmente responsable de la EHGNA, Yuan alimentó a ratones con cepas de K. pneumonia de alta fermentación, y en un mes sus hígados mostraron acumulaciones de grasa. Después de un mes adicional, los hígados quedaron marcados, lo que indica un daño a largo plazo. La eliminación de K. pneumonia detuvo los efectos.

«La NAFLD es una enfermedad heterogénea y puede tener muchas causas», dijo Yuan. «Nuestro estudio muestra que es muy probable que la neumonía por K. sea una de ellas. Estas bacterias dañan el hígado al igual que el alcohol, excepto que no tiene otra opción». Por ahora continúa el trabajo para identificar por qué las cepas de fermentación infectan a algunas personas y no a otras. , y al encontrar tratamientos, aparte de la ruta obvia de reducir la ingesta de azúcar.

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