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Los astrónomos han detectado una frecuencia baja de radio la cual es intensa y a la vez, misteriosa.

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Los astrónomos han detectado otra misteriosa y poderosa ráfaga de radio rápida que golpea la Tierra desde una fuente desconocida en el espacio.

Si eso no es lo suficientemente extraño, este particular estallido rápido de radio es increíblemente bajo, en el rango de frecuencias de 580 MHz, casi 200 MHz más bajo que cualquier otra ráfaga de radio rápida que hemos recogido antes.

Si no has oído hablar de explosiones rápidas de radio (FRB), son algunos de los eventos más explosivos y misteriosos del Universo.

Pueden generar tanta energía como 500 millones de soles en apenas milisegundos, y podría haber tantos como uno por segundo. El problema es que todavía no sabemos qué los está causando.

Una de las señales que hemos detectado se ha repetido, enviando múltiples FRB desde la misma ubicación, y esto nos ha permitido identificar de dónde viene en el Universo (spoiler: no es nuestra galaxia).

Pero todavía no sabemos con certeza qué lo causó, o incluso si hay diferentes variedades de FRB provenientes de diferentes fuentes. La gran mayoría de las señales solo las detectamos alguna vez, lo que nos da muy poco para disparar.

Ahora tenemos otra anomalía para investigar.

Según un informe en The Astronomer’s Telegram, en la mañana del 25 de julio de 2018, una serie de radiotelescopios en British Columbia, Canadá, detectaron un FRB muy extraña.

La ráfaga de radio rápida se ha denominado FRB 180725A por el año, mes y día en que se detectó.

La parte más interesante es que la señal intensa se transmitió en frecuencias de radio tan bajas como 580 MHz, lo que la convierte en la primera detección de un FRB de menos de 700 MHz.

El The Astronomer’s Telegram es un tablero de anuncios publicados por investigadores acreditados, por lo tanto, si bien se trata de detecciones reales, es importante señalar que aún no han sido revisadas por pares y los equipos independientes no han verificado que las señales provengan del espacio.

Eso suena como una tontería, pero no olvidemos que en 1998, los investigadores pensaron que habían descubierto un nuevo tipo de señal de radio que venía del espacio, solo para descubrir 17 años después que venía de un horno de microondas en su centro de investigación. O incluso el reciente redescubrimiento de Marte.

Pero hasta ahora, todos los signos apuntan a que se trata de una nueva y muy interesante detección de FRB.

“Estos eventos ocurrieron durante el día y la noche, y sus tiempos de llegada no están correlacionados con actividades conocidas in situ u otras fuentes conocidas”, escribió Patrick Boyle, director de proyecto del Experimento canadiense de mapeo de intensidad del hidrógeno (CHIME). The Astronomer’s Telegram.

Entonces, ¿qué creen los científicos que estas señales extrañas podrían ser?

La investigación más reciente sobre la repetición de FRB sugiere que la fuente es una estrella de neutrones, pero otras hipótesis para los FRB incluyen agujeros negros, púlsares con estrellas compañeras, implosiones de púlsares, un tipo de estrella llamada blitzar, una conexión con estallidos de rayos gamma (que ahora sabemos que puede ser causado por la colisión de estrellas de neutrones) y magnetars que emiten bengalas gigantes.

También es cada vez más probable que haya más de una explicación para los eventos explosivos.

Deberíamos agregar que tampoco es imposible que los FRB sean motores que disparan en naves espaciales alienígenas gigantes, de acuerdo con un físico de Harvard.

Lo que sí sabemos es que cubren una extensión de frecuencias, aún mayor de lo que inicialmente se pensaba, muestra esta nueva detección, y parecen venir de muy lejos, posiblemente miles de millones de años luz. Esto sugiere que lo que sea que los está causando tiene que ser extremadamente enérgico.

Independientemente de su origen, si podemos mejorar al detectarlos y comprender su origen, podrían ayudar a descubrir pistas sobre el origen del Universo y la misteriosa Época de Reonización, el tiempo durante el cual el medio interestelar, principalmente hidrógeno, se ionizó en el primer universo.

“Los FRB son como linternas increíblemente poderosas que creemos que pueden penetrar esta niebla [del medio interestelar] y se pueden ver a grandes distancias”, dijo Anastasia Fialkov del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica sobre otro descubrimiento de FRB el año pasado.

“Esto podría permitirnos estudiar el ‘amanecer’ del Universo de una nueva manera”.

Con las nuevas y potentes herramientas en línea que nos ayudarán a detectar más y más de estos FRB, los científicos son optimistas de que no pasará mucho tiempo hasta que podamos reducir su origen y, con suerte, lo que está causando al menos algunos de ellos.

Estaremos esperando con los nudillos blancos por esos resultados cuando entren.

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