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Astrónomos captan agujero negro “vomitando” materia dos veces

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Astrónomos aseguran que los agujeros negros no se la pasan solamente comiendo constantemente el espacio que los rodea. Finalmente se quedan sin materia cercana y se quedan en silencio, esperando a que pase un poco de gas. Entonces un agujero negro devora de nuevo, lanzando un chorro gigante de partículas. Y ahora científicos han capturado una acción, no una, sino dos, la primera vez que se ha observado esto.

Los dos eructos, que se producen en el lapso de 100.000 años, confirman que los agujeros negros supermasivos pasan por ciclos de hibernación y actividad. En realidad esto no es algo tan bestial, ya que los agujeros negros no son vivos ni sensibles, pero es una metáfora decente para la forma en que los agujeros negros devoran el material, atrayéndolo con su tremenda gravedad.

Pero a pesar de que estamos acostumbrados a pensar que nada sale de un agujero negro, lo curioso es que no retienen todo lo que capturan. Cuando consumen materia como el gas o las estrellas, también generan un poderoso flujo de partículas de alta energía desde cerca del horizonte de eventos, pero no más allá del punto de no retorno.

“Los agujeros negros son comedores voraces, pero también resulta que no tienen muy buenos modales en la mesa”, dijo la investigadora principal Julie Comerford, astrónoma de la Universidad de Colorado en Boulder. “Conocemos muchos ejemplos de agujeros negros con eructos únicos que emanan, pero descubrimos una galaxia con un agujero negro supermasivo que no tiene uno sino dos eructos”.

Los astrónomos afirman que el agujero está a unos 800 millones de años luz de la Tierra

El agujero negro en cuestión es una bestia supermasiva ubicada en el centro de una galaxia SDSS J1354 + 1327 o simplemente J1354 para abreviar. Está a unos 800 millones de años luz de la Tierra, y apareció en los datos de Chandra como un punto muy brillante de emisión de rayos X, lo suficientemente brillante como para ser millones o incluso billones de veces más masiva que nuestro Sol.

El equipo de astrónomos comparó los datos de rayos X del observatorio de rayos X Chandra con imágenes de luz visible del Telescopio Espacial Hubble, y descubrió que el agujero negro está rodeado por una gruesa nube de polvo y gas. “Estamos viendo este banquete, eructo y siesta, y luego eructa una vez más, lo que la teoría había predicho”, dijo Comerford.

“Afortunadamente, sucedió que observamos esta galaxia en un momento en que podíamos ver claramente la evidencia de ambos eventos”. Esa evidencia consiste en dos burbujas de gas, una arriba y otra debajo del agujero negro, partículas de expulsión después de una comida. Y fueron capaces de medir que las dos burbujas habían ocurrido en diferentes momentos.

Los astrónomos estarían hablando de 100.000 años de diferencia

La burbuja del sur se había expandido a 30,000 años luz del centro galáctico, mientras que la burbuja del norte se había expandido a solo 3,000 años luz del centro galáctico. Estas se conocen como burbujas de Fermi, y generalmente se ven después de un evento de alimentación de agujero negro. A partir de la velocidad de movimiento de estas burbujas, el equipo pudo determinar que ocurrieron aproximadamente con 100.000 años de diferencia.

Entonces, ¿qué es lo que está comiendo el agujero negro que le está dando una indigestión tan épica?. Otra galaxia. Una galaxia compañera está conectada a J1354 por las corrientes de estrellas y el gas, debido a una colisión entre los dos. Son mechones de material de esta segunda galaxia que se arremolinaban hacia el agujero negro y se comieron. “Esta galaxia realmente nos tomó por sorpresa”, dijo la estudiante de doctorado Rebecca Nevin.

Fenómenos similares tomarían lugar en nuestra galaxia

“Pudimos demostrar que el gas de la parte norte de la galaxia era consistente con el avance de una onda de choque, y que el gas del sur era consistente con un flujo de salida más viejo del agujero negro”. La Vía Láctea también tiene burbujas de Fermi después de un evento de alimentación por Sagittarius A *, el agujero negro en su centro.

Y, justo cuando el agujero negro de J1354 se alimentaba, dormía y luego volvía a alimentarse, los astrónomos creen que Sagittarius A * se despertaría para alimentarse nuevamente. La investigación fue presentada en la 231ª reunión de la American Astronomical Society, y también se ha publicado en The Astrophysical Journal.

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