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Los arqueólogos pensaron que esta momia era una ave, pero el contenido fue mucho más interesante.

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Hace mucho tiempo se creía que una pequeña momia de 2,100 años del antiguo Egipto contenía los restos de un pájaro atesorado, lo que tendría sentido, teniendo en cuenta las decoraciones con temática de halcón y el tamaño pequeño.

Pero los investigadores que realizaron una tomografía computarizada han encontrado algo completamente diferente: los restos de un feto humano severamente malformado, nacido muerto en no más de 28 semanas.

La momia había estado almacenada en el Museo Maidstone en Kent, Inglaterra, que figura en el inventario como EA 493 Halcón momificado, período ptolemaico.

El marco funerario era del tamaño perfecto para un pájaro, con la cabeza de un halcón pintado en dorado y jeroglíficos que se refieren a Horus, el dios del cielo con cabeza de halcón de los antiguos egipcios.

Además, la momificación de animales -desde cocodrilos hasta gatos, cernícalos y escarabajos- era una práctica muy común en el antiguo Egipto. Entonces la momia no se destacó como algo particularmente especial o inusual.

Casi ni siquiera se hizo una tomografía computarizada. El museo tenía una momia humana escaneada en 2016, y pensó que también podría incluir algunas momias de animales de su colección para ser escaneadas también.

Los brazos cruzados sobre el cofre revelaron que no era un halcón después de todo, pero el escaneo no era muy detallado, y los expertos del museo pensaron que podría haber sido un mono.

Luego, el antropólogo Andrew Nelson de Western University en Londres, Canadá, convocó un equipo multidisciplinario para ejecutar y analizar una micro-TC de resolución extremadamente alta.

El equipo descubrió que los huesos pertenecían a un feto masculino, entre las semanas 22 y 28 de gestación, con anormalidades espinales severas y un raro defecto congénito que impide que el cerebro y el cráneo se desarrollen adecuadamente.

«Sobre la base del escaneo de mayor resolución de una momia fetal que se haya hecho, hemos podido determinar que este individuo era severamente anencefálico. Hubiera sido un nacimiento muerto, no hubiera vivido hasta el nacimiento». Nelson dijo.

«Toda la parte superior de su cráneo no está formada. Los arcos de las vértebras de su columna vertebral no se han cerrado. Sus auriculares están en la parte posterior de su cabeza».

Las exploraciones revelan que los dedos y los dedos de los pies están formados normalmente, pero la deformación del cráneo es tan grave que el cerebro habría sido prácticamente inexistente. Él también tenía un paladar hendido y un labio leporino.

También es una rareza, uno de los ocho fetos momificados conocidos, y solo el segundo cada uno descubierto con anencefalia. El primero fue descrito en 1826, hace casi 200 años. No se han encontrado otros desde entonces, hasta EA 493.

La forma en que se conservaron los restos significa que su familia lo consideraba especial.

«Hubiera sido un momento trágico para la familia perder a su bebé y dar a luz a un feto de aspecto muy extraño, no un feto de aspecto normal en absoluto», dijo Nelson.

«La respuesta de la familia fue momificar a este individuo, lo cual era muy raro. En el antiguo Egipto, los fetos solían ser enterrados en macetas, debajo de los pisos de las casas, de varias maneras. Se sabe que solo se han momificado alrededor de seis u ocho. Era un individuo muy especial «.

Los investigadores creen que el feto puede insinuar que la dieta de la madre era baja en alimentos que proporcionan ácido fólico, una vitamina que desempeña un papel importante en el desarrollo del tubo neural. Su consumo se ha relacionado con un menor riesgo de anencefalia.

Pero también plantea nuevas preguntas, como por qué la momia estaba decorada con imágenes de pájaros. Otros artículos que pueden haber sido enterrados con la momia podrían proporcionar pistas, pero su procedencia es lamentablemente desconocida.

Nelson presentó la investigación en el Congreso Mundial de Estudios de la Momia, que se celebró en Tenerife, España, del 21 al 25 de mayo.

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