Post Format

Este árbol es tan tóxico, que no puedes pararte debajo de él cuando llueve.

Leave a Reply

En 1999, el radiólogo Nicola Strickland se fue de vacaciones a la isla caribeña de Tobago, un paraíso tropical con playas idílicas y desiertas.

En su primera mañana allí, se fue a buscar cáscaras y corales en la arena blanca, cuando las vacaciones empeoraron rápidamente.

Esparcidos entre los cocos y los mangos en la playa, Strickland y su amiga encontraron una fruta verde de olor dulce que se parecía mucho a las pequeñas manzanas.

Ambos tontamente decidieron darle un mordisco y, en cuestión de minutos, el agradable y dulce sabor se vio abrumado por una picante y ardiente sensación y una insoportable opresión en la garganta que gradualmente empeoró tanto que apenas podían tragar.

La fruta en cuestión pertenecía al árbol de manchinela (Hippomane mancinella), a veces denominado “manzana de playa” o “guayaba venenosa”.

Es nativa de las partes tropicales del sur de América del Norte, así como de América Central, el Caribe y partes del norte de América del Sur.

La planta tiene otro nombre en español, “árbol de la muerte”. De acuerdo con los Guinness World Records, el árbol de manchineel es, de hecho, el árbol más peligroso del mundo.

Según ha sido explicado por el Instituto de Alimentos y Ciencias Agrícolas de la Florida, todas las partes del manchineel son extremadamente venenosas, y “la interacción e ingestión de cualquier parte de este árbol puede ser letal”.

Manchineel pertenece al género Euphorbia grande y diverso, que también contiene la poinsetia decorativa de Navidad. El árbol produce una savia espesa y lechosa que rezuma de todo, la corteza, las hojas e incluso la fruta, y puede causar ampollas severas, como de quemadura, si entra en contacto con la piel.

Esta savia contiene una variedad de toxinas, pero se cree que las reacciones más graves provienen del forbol, un compuesto orgánico que pertenece a la familia de ésteres diterpénicos.

Debido a que el forbol es altamente soluble en agua, ni siquiera quiere estar parado debajo de un manchineel cuando está lloviendo; las gotas de lluvia que llevan la savia diluida pueden quemar gravemente su piel.

Debido a estas horripilantes propiedades, en algunas partes del rango natural del árbol están pintadas con una cruz roja, un anillo rojo de pintura, o incluso combinadas con señales de advertencia explícitas.

Podríamos simplemente eliminarlos, pero juegan un papel valioso en los ecosistemas locales: como un arbusto grande, el manchineel crece en matorrales densos que proporcionan una excelente protección contra el viento y una protección contra la erosión costera en las playas de América Central.

Se han recibido informes de casos graves de inflamación ocular e incluso ceguera temporal por el humo de la quema de madera de manchineel, por no mencionar los efectos de inhalar la sustancia.

Sin embargo, los carpinteros caribeños han estado usando madera de manchineel en los muebles durante siglos, después de cortarla cuidadosamente y secarla al sol para neutralizar la savia venenosa.

La verdadera amenaza de muerte proviene de comer su pequeña fruta redonda, Ella Davies escribe para la BBC.” Ingerir la fruta puede resultar fatal cuando los vómitos y la diarrea secas deshidratan el cuerpo hasta el punto de no retorno”.

Afortunadamente, Strickland y su amiga vivieron para contarlo, porque solo comieron una pequeña cantidad de la manzana de playa. En 2000, Strickland publicó una carta en el British Medical Journal, describiendo sus síntomas en detalle.

Tomó más de 8 horas para que su dolor disminuyera lentamente, mientras tomaban cuidadosamente piña colada y leche. La toxina pasó a drenar en los ganglios linfáticos en sus cuellos, proporcionando una mayor agonía.

“Relatar nuestra experiencia a los lugareños provocó franco horror e incredulidad, tal era la reputación venenosa de la fruta”, escribió Strickland. “Encontramos nuestra experiencia aterradora”.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.