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“Araña azul” es vista en Marte por sonda espacial

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David Bowie cantó sobre su personaje de ciencia ficción Ziggy Stardust tocando con las Arañas de Marte, y ahora resulta que hay una “araña” en Marte después de todo. Una imagen capturada por un orbitador de la Agencia Espacial Europea (ESA) mostró recientemente lo que parece ser una araña muy peluda y azul que extiende sus “piernas” a través del paisaje marciano.

Pero en realidad, la llamada araña es un patrón en expansión dejado en una cresta por un frenesí de demonios de polvo, cuando cientos o incluso miles de tornados se formaron en el área, dijeron representantes de la ESA el 14 de marzo, en un comunicado.  El ESA-Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter capturó la imagen el 8 de febrero en la región de Terra Sabaea de Marte, utilizando el sistema de imágenes de superficie en color y estéreo de la nave espacial (CaSSIS).

Las huellas azules representan partes de la cresta que fueron raspadas y recorridas por los vientos de los tornados. Aunque el color real del material expuesto por los tornados es rojo oscuro, aparece como azul en la imagen de color compuesto. Esta técnica mejora el contraste de las características de la superficie, de acuerdo con la declaración.

Se desconoce por qué tantos demonios de polvo (o tornados de polvo) convergieron a lo largo de la cresta, aunque las montañas de la región pueden afectar el flujo de masas de aire y contribuir a la formación de tornados, dijeron representantes de la AEE. El orbitador ExoMars, que se lanzó en 2016, también capturó una foto del aterrizaje InSight de la NASA el 2 de marzo, mientras golpeaba su instrumento de mole en el suelo para probar el interior de Marte.

Esta araña no es la primera foto que sorprende

En la imagen, InSight aparece como una pequeña mota blanca dentro de un círculo más oscuro de roca chamuscada por los cohetes del aterrizador durante su aterrizaje. Cerca se encuentran el escudo térmico y el paracaídas de InSight, que fueron expulsados ​​durante su descenso. Otras fotos que lanzó ayer la ESA presentan cráteres de impacto increíblemente bien conservados; depósitos en capas cerca de la capa de hielo del polo sur de Marte; y vistas en 3D de cráteres, dunas y afloramientos.

“Todas las imágenes que compartimos hoy representan algunas de las mejores de los últimos meses”, dijo Nicolas Thomas, investigador principal de la Universidad de Berna en Suiza, CaSSIS, en el comunicado. La “araña peluda y azulada” no es la primera foto que sorprende a los ojos de una característica marciana desde que se explora el planeta rojo.

Una historia de figuras

En 1976, la nave espacial Viking 1 de la NASA tomó una imagen de una montaña en Marte que tenía un extraño parecido con un rostro humano, y el rover Curiosity capturó imágenes que aparentemente mostraban una rata, un lagarto e incluso una cuchara flotante. Como era de esperar, todos ellos resultaron ser rocas de formas extrañas.

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