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Anguila recién descubierta tiene la carga eléctrica más alta de cualquier animal conocido

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Se han descubierto dos nuevas especies de anguilas eléctricas, que no solo triplican el número de anguilas eléctricas conocidas, sino que una de ellas tiene la mayor descarga eléctrica jamás registrada en un animal.

Durante más de 200 años, la anguila Electrophorus electricus ha capturado la imaginación del mundo con su capacidad de producir una carga eléctrica, desde ser la inspiración para la primera batería eléctrica del mundo hasta el equivalente de la mordedura de cierto villano de Marvel. Sin embargo, no es fácil revelar sus secretos. Ni siquiera es una anguila, sino un tipo de pez eléctrico más cercano a una carpa o bagre.

Ahora, un nuevo artículo en Nature Communications ha revelado más de sus secretos, como el hecho de que no solo hay una especie sino tres, y una de ellas puede alcanzar la potencia de 860 voltios (V), significativamente más que los 650 V anteriores grabado.

Al igual que las otras 250 especies de peces eléctricos que viven en el Amazonas, las anguilas usan sus poderes eléctricos para navegar, comunicarse y detectar objetos. Sin embargo, son uno de los pocos que también usan su corriente tanto para cazar como para defenderse.

Cómo se descubrió la anguila

Alcanzando hasta 2.5 metros (8 pies) de longitud, Electrophorus se encuentra en muchos de los ríos, arroyos, pantanos y arroyos en las partes norteñas de América del Sur, y son lo suficientemente ubicuos como para que los científicos hayan asumido por mucho tiempo que son una sola especie.

Como parte de una colaboración más amplia entre el Smithsonian, el Museo de Zoología de la Universidad de São Paulo y otras instituciones de investigación que exploran la diversidad de peces eléctricos en América del Sur, C. David de Santana del Museo de Historia Natural del Smithsonian comenzó a sospechar que había más a la anguila eléctrica de lo que se veía.

De Santana y sus colegas examinaron de cerca los 107 especímenes de anguila que habían recolectado en los últimos seis años. Para empezar, no pudieron encontrar características externas distinguibles que pudieran marcarlos como grupos diferentes. Sin embargo, cuando recurrieron a su ADN, encontraron diferencias genéticas que apuntaban claramente a tres especies distintas.

El hábitat del animal

Al volver a examinar a los animales, descubrieron diferencias físicas sutiles, como la forma del cráneo y las características de la aleta pectoral. Cada especie también parecía estar confinada a una región específica.

Electric Eel

La conocida E. electricus se encuentra en las tierras altas del Escudo Guayanés, a lo largo de la frontera de Venezuela y Guyana. E. voltai, una de las dos nuevas especies, vive un poco más al sur en las tierras altas del Escudo Brasileño, y E. varii se encuentra en las aguas turbias y lentas de las tierras bajas.

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