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Análisis genético de los antiguos pobladores de la Isla de Pascua, revela algo sorprendente.

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Hace tres años, un estudio genético de la gente de la isla de Pascua informó que habían adquirido ADN distintivamente sudamericano.

Aunque la mayoría de su patrimonio fue polinesio, la investigación indicó cierta interacción con los pueblos del continente vecino antes de que llegaran los europeos. La ciencia, sin embargo, siempre está evolucionando, y una nueva investigación encontró una ausencia de ADN distintivamente sudamericano anterior al siglo XVIII, un descubrimiento bastante desconcertante.

Mark Twain dijo; «Fue maravilloso encontrar a Estados Unidos, pero hubiera sido más maravilloso no hacerlo.» Y tal parece que esto es lo que hicieron los habitantes de la Isla de Pascua. Habiendo cruzado el Pacífico para encontrar el diminuto punto originalmente conocido como Rapa Nui, los navegantes polinesios no parecen haber comerciado con el continente. Si lo hicieron, no hubo mestizaje para dejar una marca en el ADN de los Isleños de Pascua.

El trabajo previo que identificó la herencia sudamericana entre los habitantes de las islas de Pascua se basó en la genética de los habitantes modernos de la isla. Sin embargo, mientras que los métodos estadísticos propusieron que la interacción con los sudamericanos ocurrió hace siglos, una explicación alternativa sugiere que fue más reciente, alrededor de la época en que los europeos colonizaron la isla, posiblemente importando esclavos.

El análisis mostro que:

El Dr. Lars Fehren-Schmitz, de la Universidad de California en Santa Cruz, extrajo ADN de los huesos de cinco esqueletos desenterrados en la Isla de Pascua en la década de 1980, informando sus hallazgos en Current Biology. Tres de los individuos eran anteriores a la llegada europea en 1722, mientras que dos vivieron más tarde.

«No encontramos evidencia de flujo de genes entre los habitantes de la Isla de Pascua y América del Sur», dijo Fehren-Schmitz en un comunicado. «Realmente nos sorprendió que no hayamos encontrado nada. Hay muchas pruebas que parecen plausibles, así que estábamos convencidos de que encontraríamos evidencia directa del contacto preeuropeo con América del Sur, pero no estaba allí».

Aunque se cree que la Isla de Pascua nunca tuvo más de 18,000 personas, la civilización que una vez fue lo suficientemente rica como para tallar y transportar las casi 1,000 estatuas gigantes que hacen famosa a la isla. Se podría esperar que ese excedente, combinado con un asombroso patrimonio marino, lleve a los habitantes a Sudamérica a comerciar. De hecho, algunas teorías proponen que lo hicieron en cantidades suficientes como para que los polinesios hayan realizado un segundo asentamiento en las Américas.

La presencia de batatas, que se originó en las Américas, en la agricultura polinesia hace siglos, se vio como evidencia de que estos primeros exploradores regresaron a sus tierras con los productos de sus viajes. Sin embargo, si esto ocurriera, la historia de las migraciones humanas predice que algunos sudamericanos también habrían regresado, dejando descendientes entre los polinesios, algo contradicho por el trabajo de Fehren-Schmitz.

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