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Almeja con forma un tanto extraña es encontrada en el fondo del océano

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En el fondo del océano, se descubrió una nueva especie de diminuta almeja que mastica madera con una forma bastante extraña. Todo tiene un propósito y tienen adaptaciones únicas que les permiten alimentarse de la madera.

Este animal acuático recién descrito tiene un órgano especial parecido a un tubo llamado sifón que les permite extenderse desde su caparazón hasta el agua del océano para que puedan extraer oxígeno con sus branquias. En cuanto a la forma inapropiada de su cuerpo, bueno, resulta útil cuando están buscando comida.

Esta almeja come la madera que se ha abierto camino hasta el fondo del océano, ya sea en forma de árboles, troncos o artefactos hechos por el hombre. Para alimentarse, flexionan los músculos y balancean sus conchas contra la madera para raspar pequeños trozos, luego comen el aserrín y lo digieren con bacterias especiales que se encuentran en sus branquias.

«No hay una sola planta de limpieza de árboles en el océano, son muy diversas», dijo la autora principal del estudio, Janet Voight, en un comunicado. «Imagina vivir en el fondo del océano como una pequeña almeja nadadora; debes encontrar un trozo de madera hundido o morir.

Un nuevo tipo de almeja

No pensarías que habría muchos tipos de almejas haciendo esto. Pero ahora hemos descubierto que hay seis grupos diferentes de géneros, y alrededor de sesenta especies diferentes «. Los investigadores examinaron físicamente las almejas y realizaron un análisis de ADN para determinar que existen al menos seis géneros diferentes que conforman la familia.

Tres de estos géneros han sido descritos por primera vez en el Journal of Molluscan Studies. «Piensas, estoy viendo todo lo que está ahí, ¿hay especies crípticas, las estoy exagerando y me estoy enloqueciendo? Es realmente aterrador compararte con el ADN, pero los resultados que coinciden con lo que encontré me dieron mucha confianza» dijo Voight.

Los nuevos géneros se denominan Abiditoconus (cono oculto), Spiniapex (punta espinosa) y Feaya. Las nuevas almejas son pequeñas, algunas son más pequeñas que un guisante. Se asientan en grandes cantidades y desempeñan un papel importante en los ecosistemas de aguas profundas.

Juegan un papel importante

«No tenemos idea de cuánta madera hay en el fondo del océano, pero probablemente hay mucho más de lo que pensamos», dijo Voight. «Después de las grandes tormentas, estimamos que millones de toneladas de madera son arrastradas al mar.

¿Qué pasaría si estas almejas no estuvieran allí para ayudar a comerla? Piensa cuánto tardaría la madera en pudrirse. Las almejas contribuyen al ciclo de carbono, desempeñan un papel esencial en convertir la madera en algo de energía para que los otros animales en el fondo del océano pueden obtenerla. Incluso podría afectar el aumento del nivel del mar».

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