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Un nuevo reporte indica que el capitalismo no puede ayudar a aliviar el cambio climático

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Se está acabando el tiempo para que el mundo actúe a tiempo para prevenir los efectos catastróficos del cambio climático.

Como reveló el reciente informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), los objetivos que las naciones de todo el mundo establecieron previamente para tomar medidas son inadecuados. Si no podemos reducir drásticamente las emisiones en todo el mundo dentro de una docena de años, será demasiado tarde para evitar muchas de las catástrofes que los científicos prevén, a menos que utilicemos técnicas de geoingeniería potencialmente devastadoras y no comprobadas.

Debido a todo eso, la pregunta más importante que el reciente informe del IPCC planteó no era sobre cómo lidiamos con el cambio climático. Sabemos la respuesta: se trata de sistemas de transformación que impulsan a la sociedad (energía, producción de alimentos, transporte, uso de la tierra) para que dejemos de bombear los gases de efecto invernadero a la atmósfera.

La gran pregunta que plantea el informe es si nuestro sistema económico capitalista está dispuesto a hacer los cambios necesarios.

La respuesta no es clara.

Hay muchos que piensan que las compañías pueden y tomarán medidas para ayudar a reducir las emisiones, y hay compañías, incluidas grandes como McDonald’s y Walmart, que han tomado medidas para hacerlo.

Sin embargo, el informe del IPCC describió la urgencia de reducir las emisiones que requerirán una acción coordinada por parte de organizaciones y gobiernos de todo el mundo, algo parecido a un “esfuerzo de guerra” internacional como el que nunca se ha visto en el mundo.

¿Pueden las empresas hacer cambios para ayudar a resolver la crisis climática?

Durante décadas, hemos sabido que el cambio climático está ocurriendo, y hemos sabido que para detenerlo, necesitamos reducir las emisiones.

Sin embargo, en su mayor parte, eso no ha sucedido. En los Estados Unidos y en todo el mundo, hemos seguido quemando combustibles fósiles. Las emisiones crecieron en 2017 y se espera que la tendencia continúe este año.

Parte de esta historia es una de crecimiento. A medida que miles de millones de personas han comenzado a ganar más dinero, comprando automóviles y aparatos electrónicos y comiendo más carne, las emisiones de gases de efecto invernadero han aumentado. Todavía no existe una infraestructura de energía renovable generalizada para impulsar esta economía en crecimiento.

Todavía queremos que la calidad de vida continúe mejorando para miles de millones de personas en todo el mundo. Sin embargo, para finales de siglo, la ONU espera que la población mundial haya crecido a 11,2 mil millones. Si las emisiones por persona continúan aumentando, las temperaturas globales subirán rápidamente a niveles peligrosos.

El creciente reconocimiento de que debemos lidiar con el cambio climático antes de que las cosas se salgan de las manos, con efectos que incluyen olas de calor abrasadoras, tormentas potentes y de rápida intensificación, muertes en arrecifes de coral, extinciones masivas de especies animales y el aumento del nivel del mar. Las naciones de todo el mundo firmarán el Acuerdo de París en 2015, prometiendo ayudar a evitar que las temperaturas globales aumenten más de 2 grados centígrados en los niveles preindustriales para 2100.

Eso fue un rayo de esperanza.

Pero el presidente Trump dijo que planea sacar a Estados Unidos del Acuerdo de París. EE. UU. Es el mayor emisor histórico y uno de los mayores emisores per cápita del mundo, por lo que es un gran golpe.

El anuncio de Trump llevó a los estados, ciudades, universidades y compañías a prometer que intentarán mantener los objetivos de París en los EE. UU. Estos grupos, a veces denominados actores subnacionales, conforman la coalición We Are In In. Según Carter Roberts, CEO del World Wildlife Fund (WWF), las investigaciones indican que los actores subnacionales pueden lograr aproximadamente la mitad de los recortes de emisiones necesarios para alcanzar los objetivos de París.

“Hay algunas compañías que no lo han hecho con tanta fuerza, pero cuando sumas a todos los diferentes actores subnacionales, casi llegas a la mitad”, dijo Roberts a Business Insider en una entrevista reciente, antes de la publicación del informe del IPCC. “Yo diría que la mitad es bastante buena”.

WWF y organizaciones como el Instituto de Recursos Mundiales colaboran en la iniciativa de Objetivos Basados ​​en la Ciencia, que ayuda a las empresas a identificar formas en que pueden reducir las emisiones en la cantidad necesaria para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París. Esto se puede hacer mejorando las cadenas de suministro, pero también cambiando la forma en que las empresas obtienen energía o dónde fabrican los productos.

Según Roberts, hay incentivos para que las corporaciones reduzcan las emisiones y presionen para ponerle un precio al carbono. Estos esfuerzos atraen a los consumidores, son iniciativas en las que los trabajadores valiosos están interesados ​​y son clave para cualquier compañía que quiera sobrevivir a largo plazo en un mundo con un clima cambiante.

Pero Roberts también sabe que el reloj no se detiene.

Hay mucha inercia en nuestro sistema “, dijo.” ¿Estamos donde pensamos que estaríamos hace 10 años en cuanto a que eso suceda en los Estados Unidos? No en todo. ¿Creo que viene? Sí.”

El problema del crecimiento.

Con ese reloj, la pregunta de si las compañías decidirán actuar sobre el clima es lo suficientemente valiosa como para reducir las emisiones en realidad es aún desconocida.

A medida que las economías crecen, utilizamos más recursos limitados del mundo. Debido a eso, algunos economistas argumentan que debemos dejar de considerar el “crecimiento” como una fuerza universalmente positiva si la sociedad humana quiere sobrevivir en el planeta a largo plazo.

Kate Raworth en su libro “Donut Economics”,

Argumenta que debemos llegar a un punto económico en el que las personas tengan suficiente en términos de vivienda, energía, agua, alimentos y otros recursos, pero donde no utilicemos tanto de estos los recursos que causamos el cambio climático peligroso, la contaminación del aire, la pérdida de biodiversidad y otros efectos negativos del crecimiento.

Esa idea no es compatible con una forma de capitalismo que considere el crecimiento o ganar más el valor más importante. Es casi seguro que requerirá cierta redistribución en un mundo donde el 1% más rico posee el 46% de la riqueza global.

Si las empresas pueden definir el valor, como lo expresa Roberts, no solo como un valor para los accionistas sino también como un valor para la sociedad, pueden justificar que la reducción de emisiones sea una prioridad. Eso tiene más sentido a largo plazo porque es la única forma en que no empujamos al planeta a un punto peligroso.

 Último informe del IPCC

Sin embargo, enfatizó que tenemos incluso menos tiempo del que pensamos para hacer los cambios necesarios para enfrentar el cambio climático. Comenzaremos a ver consecuencias dramáticas una vez que las temperaturas suban a 1.5 ° C sobre los niveles preindustriales, algo que está por suceder en 2040. Para las 2100, estamos en camino de alcanzar los 3 ° C sobre los niveles preindustriales.

“El nuevo informe del IPCC envía la señal más clara hasta el momento de que no podemos esperar a tomar medidas climáticas. El alcance del problema requiere más que solo soluciones gubernamentales. Todos los sectores de la sociedad deben colaborar, y el sector privado es importante debido a la escala que puede alcanzar “, dijo Roberts a Business Insider en respuesta a una pregunta de seguimiento después de la publicación del informe.

“Las emisiones totales de Walmart son equivalentes a la nación de Francia, y las emisiones de McDonald’s son comparables a las de Portugal. Ambos han establecido objetivos climáticos basados ​​en la ciencia compatibles con los objetivos del Acuerdo de París, al igual que otras 500 empresas. Cumpliendo o superando el objetivo de París, como el informe del IPCC exige, se requerirá que incluso más compañías se unan a la lucha estableciendo y cumpliendo objetivos climáticos basados ​​en la ciencia “.

Estas empresas son lo suficientemente grandes como para que sus acciones sean esenciales para enfrentar el cambio climático. Sin embargo, la velocidad con la que deben reducirse las emisiones también requerirá pasos dramáticos por parte de los gobiernos, incluidas las regulaciones, los precios de carbono y la transición a la energía renovable.

En este momento, los gobiernos no están en camino de llegar allí. E incluso si algunas empresas se comprometen a trabajar en el clima, esos compromisos aún no son suficientes para prevenir una catástrofe.

Los autores del informe del IPCC sugirieron que todavía es teóricamente posible que actuemos sobre el clima a tiempo. Queda por verse si las empresas y los gobiernos están dispuestos a hacerlo.

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