Post Format

Uno de los alimentos más consumidos en el mundo está a punto de perder valor nutricional.

Leave a Reply

Las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre amenazan con hacer que el arroz sea menos nutritivo, dijeron científicos en un estudio publicado el miércoles, lo que plantea una posibilidad preocupante sobre el alimento básico para miles de millones de humanos.

Los científicos encontraron que el arroz contiene niveles más bajos de vitaminas clave cuando se cultiva en medio de altas concentraciones de dióxido de carbono, el más común de los gases de efecto invernadero que impulsan el cambio climático.

“Si no hacemos nada, entonces sí, existe este potencial para impactos negativos profundos en la salud humana”, dijo Kristie Ebi, investigadora de salud pública de la Universidad de Washington en Seattle y una de las autoras del estudio, que también involucró a investigadores en instituciones de China, Japón, Australia y los Estados Unidos, incluido el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

La investigación, realizada en Japón y China, examinó 18 variedades de arroz en experimentos al aire libre en los que las plantas fueron sometidas a concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono de 568 a 590 partes por millón.

Las concentraciones actuales son de alrededor de 410 partes por millón, pero están creciendo a razón de 2 partes por millón cada año, y podrían alcanzar los niveles del estudio en la última parte de este siglo.

Rice representa “aproximadamente el 25 por ciento de todas las calorías globales”, según el estudio, que se publicó en la revista Science Advances. Fue dirigido por Chunwu Zhu de la Academia de Ciencias de China.

El estudio encontró que en las altas concentraciones, el contenido del cultivo de las vitaminas B1, B2, B5 y B9 disminuyó, incluido hasta en un 30% para B9 (folato).

La investigación también confirmó descensos previamente descubiertos en proteínas, hierro y zinc.

“Ha habido estudios durante los últimos cien años sobre la importancia de estas vitaminas B”, dijo Ebi.

“Uno que disminuye con mayores concentraciones de CO2 es ácido fólico. Y sabemos que las deficiencias de folato en mujeres embarazadas pueden dar como resultado niños que tienen diversas anomalías de nacimiento. Por lo tanto, son críticamente importantes, especialmente para la salud materna e infantil, pero para todos nosotros.

Se combina con una investigación reciente que también sugiere que otro importante cultivo mundial, el trigo, podría ver rendimientos más bajos a medida que el planeta se calienta.

Las consecuencias para el trigo están ligadas al aumento de las temperaturas, pero con el arroz, el problema inmediato parece ser las crecientes concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera.

Las plantas extraen carbono del aire y lo cultivan, y extraerán más de él a medida que aumenten las concentraciones.

El problema es que otros aspectos de su metabolismo pueden no seguir el ritmo, lo que significa que absorberían menos nutrientes de los suelos a medida que crecen, y proporcionalmente más carbono.

Es el cambio en esta composición de la planta en sí lo que, a su vez, podría traducirse en cambios en su contenido nutricional para quienes lo consumen.

“El CO2 es alimento vegetal en el sentido de que hace que las plantas crezcan más”, dijo Lewis Ziska, otro autor del estudio del Departamento de Agricultura.

“Pero a menudo, cuando las plantas crecen más, eso no necesariamente significa que obtienes la misma calidad de la planta”.

Debido a esto, Ebi y Ziska dijeron que, de hecho, el arroz ya podría estar perdiendo parte de su contenido nutricional bajo las concentraciones actuales de dióxido de carbono en la atmósfera, pero la investigación no se ha hecho en este momento para confirmarlo.

Podría requerir la comparación del arroz actual con el arroz de hace décadas, lo que significaría el uso de muestras que se han conservado de alguna manera.

Y no es solo arroz. El mecanismo básico aquí podría involucrar a otras plantas y otros alimentos básicos, dijo Chuck Rice, profesor de Agronomía en la Universidad Estatal de Kansas, quien comentó sobre el estudio para el Post.

“No he visto nada sobre las vitaminas, eso era nuevo en este documento”, dijo Rice, “pero hay otros informes que demuestran, o comieron menos modelo y han hecho algunas estimaciones de laboratorio, que entre 2 y 10 por ciento menos de proteína contenido para granos bajo [un] ambiente elevado de CO2 “.

Rice dijo que resultados como estos podrían socavar en gran medida los intentos de mejorar la nutrición global.

“Estoy aquí en Columbia, están trabajando en leguminosas biofortificadas, frijoles y arroz … para deficiencias de micronutrientes, hierro, zinc, y en particular para lugares como África o Asia”, dijo.

“Y lo que hace es casi aniquilar algunas de las ganancias que estamos tratando de hacer para las deficiencias en la población que está siendo más perjudicada por desgracia”.

De hecho, la investigación se ajusta a un tema cada vez más común en los hallazgos climáticos, que es que los pobres y desfavorecidos a nivel mundial serían los más afectados por este tipo de cambios, y serían menos capaces de ajustar o diversificar sus dietas con el fin de recoger nutrientes en otros formas.

“Cuando piensas en quién consume más parte de su dieta que el almidón, generalmente es el pobre, en todos los países”, dijo Ebi.

0

Leave a Reply

Required fields are marked *.