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Uno de los alimentos más importantes del mundo acaba de ser mapeado genéticamente, al fin!

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Los genomas de las especies de plantas y animales se han secuenciado tan rápido que se esperaría que el producto que más se cosecha en el mundo haya estado entre las primeras. Sin embargo, no todas las especies son fáciles de resolver, y el trigo resultó ser tan desafiante que terminó muy abajo en la lista, con algunos científicos cuestionando si podría hacerse.

Ahora la perseverancia y las nuevas tecnologías han valido la pena, aunque se necesitaron trece años para desentrañar el genoma del trigo a más de 200 científicos de 73 instituciones de investigación. Comprenderlo es esencial ya que buscamos alimentar a una población en expansión en un clima cada vez más hostil.

Solo esta planta representa casi una de cada cinco calorías que los humanos consumen en todo el mundo, y una proporción similar de la proteína. La secuenciación del trigo permitirá la producción de mejores variedades, tanto a través de programas de reproducción específicos como de técnicas transgénicas modernas.

La secuenciación se anunció en seis artículos simultáneos, una descripción general en Science y exploraciones detalladas de hallazgos particulares en Science Advances and Genome Biology.

El profesor Rudi Appels de la Universidad Murdoch, primer autor del artículo principal, dijo que con el mapa que proporciona la secuencia, buscar genes responsables de un rasgo particular para clonar puede hacerse de la noche a la mañana, donde una vez llevó años.

Los investigadores que buscan una característica necesaria en un entorno particular pueden encontrar una variedad de trigo que florece en condiciones similares y concentrarse en el grupo de genes responsables.

Además, explicó Appels, los esfuerzos para criar estos genes en nuevos cultivos se acelerarán, ya que los híbridos pueden analizarse para detectar la presencia de genes deseables, en lugar de esperar a que crezcan para ver si muestran rasgos adecuados.

Junto con mayores rendimientos y resistencia a la sequía y la enfermedad, Appels espera que el trabajo pueda traer panes menos productores de alergia a nuestras estanterías. Aunque le dijo a IFLScience que las variedades sin gluten son poco realistas, las razas con menos gluten son una cuestión diferente.

Appels explicó a IFL Science que la secuenciación del trigo no es como hacer frente a la mayoría de otros genomas. “El trigo es hexaploide, en lugar de dos copias de cada cromosoma tiene tres pares de todo”, dijo. “Cada conjunto es similar pero no es lo mismo, por lo que cuando se hace un ensamblaje es muy difícil identificar de dónde viene una secuencia”.

El hecho de que ocurra un fenómeno genético tan extraño en uno de nuestros cultivos más antiguos no es una coincidencia.

El genoma del trigo es cinco veces más grande que el nuestro, incluidas las secuencias para caracteres como la tolerancia a las heladas o la sequía. La cría que ha aumentado la expresión de las secciones más adecuadas para ambientes específicos es lo que ha hecho que el trigo sea un alimento tan difundido

El coautor Dr. Josquin Tibbits de la australiana AgriBio le dijo a IFLScience que tener múltiples conjuntos de cromosomas paralelos, conocidos como poliploidía, parece estar asociado con granos y semillas más grandes. El atractivo de las plantas poliploides para nuestros antepasados ​​nos ha dado rarezas genéticas como la papa, las fresas y la caña de azúcar.

Los cultivos poliploides tienden a sufrir una reorganización de sus genes con el tiempo, a menudo volviendo al estado diploide (cromosomas pareados). Tibbets le dijo a IFLScience que podemos ver esto ya en marcha en el trigo. El cromosoma 7a que estudió ha adquirido genes translocalizados de otros cromosomas en los últimos tiempos. El artículo de Tibbets sobre este cromosoma establece un camino para llenar los agujeros restantes en nuestro conocimiento del genoma.

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