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Algo extraño y caliente acecha debajo del hielo de la Antártida

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Hay algo inusual, y muy, muy caliente, pasando bajo las capas de hielo de la Antártida. Un nuevo estudio ha demostrado que la capa de hielo de la Antártida en el Polo Sur tiene un “hotspot” gigante, el triple del tamaño de Londres, bajo su lecho de roca.

Como se informó en la revista Scientific Reports de esta semana, es poco probable que la zona anormalmente caliente derrita la Antártida en el corto plazo. Sin embargo, los investigadores señalan que su calor extremo ha provocado que un área de 100 por 50 kilómetros (62 por 31 millas) de las capas de hielo se hunda y caiga hacia abajo, como puede ver en el gráfico a continuación.

“Este fue un proyecto realmente emocionante, explorando una de las últimas regiones totalmente no encuestadas en nuestro planeta. “Nuestros resultados fueron bastante inesperados, ya que muchas personas pensaron que esta región de la Antártida estaba hecha de rocas antiguas y frías, que tuvieron poco impacto en la capa de hielo de arriba”, dijo el autor principal, el Dr. Tom Jordan, del British Antarctic Survey en un comunicado.

“Demostramos que incluso en el interior continental antiguo, la geología subyacente puede tener un impacto significativo en el hielo”.

No se sabe cuánto tiempo lleva el hotspot, pero ciertamente no es nada nuevo. Los investigadores estiman que ha estado allí durante miles de años, tal vez incluso millones. Dicho esto, el ambiente exterior está cambiando rápidamente. Con el aumento de la temperatura global, esta porción de hielo antártico podría volverse especialmente vulnerable a la fusión.

“En el futuro, el agua adicional en el lecho de la capa de hielo puede hacer que esta región sea más sensible a factores externos como el cambio climático”, agregó el Dr. Jordan.

Se piensa que el calor está siendo generado por rocas inusualmente radioactivas en la corteza superior de la Tierra, así como por el agua calentada geotérmicamente que proviene de las profundidades de la tierra. Sin embargo, a decir verdad, los científicos no están seguros de esto ya que no pueden acceder a las rocas.

El equipo de British Antarctic Survey llegó a esta conclusión mediante el uso de datos de radar recolectados de un avión para observar a través de 3 kilómetros (1.8 millas) de hielo, proporcionándoles todo tipo de información sobre el espesor, la estructura y las condiciones de la capa de hielo y sus capas .

Este proyecto también buscó llenar los vacíos de una increíble misión de la Agencia Espacial Europea que usó datos satelitales de mapeo de gravedad alrededor del Polo Sur para observar la litosfera de la Tierra debajo del hielo. Los resultados fueron bastante sobresalientes.

Como se documentó en un estudio reciente, su trabajo logró descubrir un mosaico de continentes y rasgos geológicos perdidos hace mucho tiempo en la litosfera de la Tierra.

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