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Algo extraño ocurre si usas enjuague bucal después de hacer ejercicio

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En los anuncios en la televisión, todo parece muy simple. Las personas usan enjuagues bucales, neutralizan instantáneamente todas las bacterias desagradables que se esconden en sus bocas y, así, su higiene dental está asegurada.

Pero, ¿qué sucede realmente cuando enjuaga una carga de productos químicos antibacterianos alrededor de la boca? ¿Qué significa eso para su cuerpo y para otros tipos de microorganismos que en realidad pueden ser beneficiosos para la salud?

Como lo muestra un nuevo estudio, los efectos posteriores pueden ser sorprendentes y de gran alcance, afectando mucho más que su bienestar dental.E n un experimento dirigido por científicos del Reino Unido y España, los investigadores descubrieron que el simple acto de usar enjuague bucal después del ejercicio puede reducir uno de los beneficios del ejercicio: reducir la presión arterial.

Cuando hace ejercicio, sus vasos sanguíneos se abren en respuesta a la producción de óxido nítrico, que aumenta el diámetro de los vasos sanguíneos. Este proceso se llama vasodilatación y aumenta la circulación del flujo sanguíneo a los músculos activos.

La relación entre el enjuague y el ejercicio

Durante mucho tiempo, los investigadores pensaron que esto solo sucedió durante el ejercicio, pero en años más recientes, la evidencia ha demostrado que la circulación se mantiene alta (lo que significa que la presión arterial se reduce) incluso después del ejercicio, gracias a cómo las bacterias interactúan con un compuesto llamado nitrato, que se forma cuando el óxido nítrico se degrada.

«La investigación en la última década ha demostrado que el nitrato puede ser absorbido en las glándulas salivales y excretado con saliva en la boca», explica el especialista en fisiología Raul Bescos de la Universidad de Plymouth.

«Algunas especies de bacterias en la boca pueden usar nitrato y convertirse en nitrito, una molécula muy importante que puede mejorar la producción de óxido nítrico en el cuerpo». Una vez que el nitrito se produce y se ingiere con saliva, se absorbe en la circulación sanguínea y se reduce de nuevo al óxido nítrico, que mantiene los vasos sanguíneos anchos y disminuye la presión arterial.

Pero según este pequeño estudio, parece que este mecanismo biológico se puede interrumpir significativamente si se agrega enjuague bucal antibacteriano a la mezcla posterior al ejercicio.

Así funcionó el experimento

En un experimento, 23 adultos sanos corrieron en una cinta durante 30 minutos. Después del entrenamiento, se les pidió a los participantes que se enjuagaran la boca con un enjuague bucal antibacteriano o con un placebo con sabor a menta.

Estos enjuagues bucales hicieron efecto inmediatamente después del ejercicio, y también a los 30, 60 y 90 minutos después. A los participantes también se les tomó la presión arterial durante el experimento, inmediatamente después del ejercicio y durante su período de descanso.

Los resultados mostraron que una hora después de la sesión en la cinta de correr, la reducción promedio de la presión arterial sistólica en el grupo placebo fue de –5,2 mmHg (milímetros de mercurio).

La reducción en el grupo que usa enjuague bucal fue mucho menor, mostrando un promedio de -2.0 mmHg en el mismo punto en el tiempo, lo que sugiere que el uso del enjuague bucal antibacteriano (clorhexidina al 0.2 por ciento) había reducido la reducción de la presión arterial sistólica en más del 60 por ciento.

Las bacterias orales

Al final de la ventana de monitoreo, dos horas después de la sesión en la cinta de correr, el grupo de enjuague bucal no mostró signos de reducción de la presión arterial derivada del ejercicio, mientras que el grupo de placebo aún mostró una reducción significativa en comparación con sus valores previos al ejercicio.

«Esta es la primera evidencia que muestra que la actividad reductora de nitrato de las bacterias orales es un mecanismo clave para inducir la respuesta cardiovascular aguda al ejercicio durante el período de recuperación en individuos sanos», explican los autores en su artículo.

Si bien es solo un pequeño estudio, sirve como un recordatorio importante de cómo no todas las bacterias son necesariamente malas para nosotros, y que la ingestión de productos químicos antibacterianos que terminan indiscriminadamente los microbios que habitan en la boca podría obstaculizar importantes procesos biológicos necesarios para la buena salud.

«Estos hallazgos muestran que la síntesis de nitrito por las bacterias orales es muy importante para poner en marcha la forma en que nuestros cuerpos reaccionan al ejercicio durante el primer período de recuperación, promoviendo una presión arterial más baja y una mayor oxigenación muscular», dice uno de los miembros del equipo, el nutricionista Craig Cutler.

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