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Adolescente queda ciego después de alimentarse con comida chatarra

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Una dieta de comida chatarra, la cual consistía en patatas fritas, hizo que un adolescente en Inglaterra quedara ciego. El niño, llamémoslo Jasper, visitó por primera vez a su médico de cabecera de la familia quejándose de cansancio cuando tenía 14 años. Las pruebas mostraron que estaba anémico con bajos niveles de vitamina B12. También era quisquilloso con la comida, pero no tenía problemas con su salud.

Su médico de cabecera le dio inyecciones de vitamina B12 y consejos sobre cómo mejorar su dieta. Pero cuando tenía 15 años, había comenzado a desarrollar pérdida auditiva y tenía problemas con su visión. Fue remitido a un especialista en oídos, nariz y garganta y fue examinado por un oftalmólogo, pero no se encontró ninguna causa.

A los 17 años, su visión había empeorado, hasta el punto de la ceguera. Fue remitido al Hospital de Ojos de Bristol cuando vio a un especialista en neurooftalmología. Fue diagnosticado con neuropatía óptica (daño al nervio óptico) y otras pruebas revelaron que la causa era nutricional.

Tenía varias deficiencias de micronutrientes, incluyendo niveles bajos de vitamina B12 (sus inyecciones de vitamina B12 habían caducado), niveles de vitamina D, cobre y selenio, y un alto nivel de zinc. Su densidad mineral ósea también era muy baja, probablemente como resultado de su baja vitamina D.

La comida chatarra, el causante

Jasper confesó que había sido quisquilloso desde la escuela primaria y que no consumía ciertos tipos de comida. Tomaba una porción diaria de papas fritas de la tienda local de pescado, pan blanco, lonchas de jamón procesado y salchichas.

A pesar de recibir suplementos nutricionales para tratar sus deficiencias, su vista no mejoró. En nuestro estudio de caso, publicado en Annals of Internal Medicine, concluimos que la dieta de comida chatarra de Jasper y la ingesta limitada de vitaminas y minerales nutricionales resultaron en la aparición de neuropatía óptica nutricional, una disfunción del nervio óptico, que es importante para la visión. Es una complicación rara pero grave de varios tipos de deficiencia nutricional.

Se sabe que las deficiencias de vitamina B1 (tiamina), vitamina B2 (riboflavina), vitamina B3 (niacina), vitamina B6 (piridoxina), vitamina B9 (folato), vitamina B12 (cobalamina), hierro, calcio, magnesio y cobre son todas causantes neuropatía óptica y son fácilmente diagnosticados erróneamente como otros trastornos si el médico no tiene el historial dietético del paciente.

La condición es reversible si se detecta temprano. Pero si no se trata, puede provocar daños estructurales permanentes en el nervio óptico y la ceguera, lo que sucedió en el caso de Jasper.

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