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La adicción a los videojuegos es real, y los especialistas no están preparados para tratarla.

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Cuando José Antonio Hita Ruiz  era un adolescente, su vida hogareña no era tan buena. Su padre era alcohólico, su madre trabajaba demasiado. En la escuela secundaria, fue intimidado y sus calificaciones sufrieron, por lo que abandonó.

Mientras sus amigos abandonaban su ciudad natal  uno por uno para estudiar en una  universidad cercana, Hita se volvió aún más  a los videojuegos como un escape, a menudo dedicando hasta 16 horas al día a juegos de estrategia y simuladores en el lugar de su madre.

“Hubo un punto en el que estaba completamente solo”, me dice sobre Google Hangouts.

Ahora 24, Hita está mucho mejor. Está haciendo trabajo voluntario para organizaciones locales sin fines de lucro cerca de Nápoles, Italia. Durante nuestra conversación, escucho los sonidos típicos del albergue juvenil donde se hospeda: charlas animadas, ollas resonando.

Hace tres años, sin embargo, Hita estaba en su punto más bajo.

Estaba teniendo pensamientos suicidas. Para adormecer su dolor y disminuir sus sentimientos de aislamiento, siguió recurriendo a los videojuegos. Tuvo una crisis emocional y se comprometió por una noche a una sala de psiquiatría cerca de la casa de su madre. Se fue con una elección terrible: acabar con su vida o abandonar el juego: Hita eligió esta última. Decidió que era hora de dejar su control.

Años después, todavía estaba desconcertado por su adicción. Videojuegos  nunca habían aparecido cuando buscó ayuda profesional en el pasado y, sin embargo, los vio como la clave de sus problemas. Él no podría ser el  único  , ¿verdad?  Así que Hita se inscribió en un foro en línea llamado Game Quitters donde podía compartir su propia historia. He aquí que había miles de personas como él.

“Ni siquiera estaba jugando con otras personas; Fui solo yo y los mismos juegos, una y otra vez “, me dice Hita“Algunas personas pueden malinterpretar si digo ‘como una droga’. Pero en mi experiencia, fue como una droga “.

“En mi experiencia, fue como una droga”

Los detalles pueden variar, pero la historia de Hita comparte un hilo común con los de miles de otros adictos a los videojuegos: una relación poco saludable con los videojuegos.

En los 30 años desde que las consolas de videojuegos se volvieron asequibles, los videojuegos se han convertido en algo más que una simple distracción o pasatiempo. Cerca de 2 billones de personas en todo el mundo juegan videojuegos.

Ese número está aumentando incluso más rápido de lo esperado , en gran parte porque más personas simplemente tienen acceso a los juegos. Muchos de estos jugadores corren el riesgo de convertirse en adictos. La Oficina nacional de estadísticas laborales descubrió que, entre 2003 y 2016, la cantidad de tiempo que gastamos en videojuegos al día aumentó en un 50%  , de 10 a 15 minutos.

De hecho, la mayoría de las personas no se dan cuenta del enorme papel que juegan los juegos en la vida de muchas personas. Se ha convertido en una forma cada vez más popular para que las personas interactúen, socialicen e incluso se ganen la vida en algunos casos.  Jugar ya no significa jugar solo en el sótano de sus padres: se ha convertido en una verdadera actividad social, una forma de mantenerse en contacto con amigos o, para algunos, la única interacción social significativa en todo el día. Incluso se ha convertido en una trayectoria profesional. Los jugadores profesionales compiten en torneos internacionales con grupos de premios de hasta $ 11 millones .

Debido a que los juegos ahora están tan extendidos, son accesibles y están diseñados para que las personas sigan jugando. 

por más tiempo, pueden adelantar la vida de las personas, a veces de formas poco saludables. Los pasatiempos pueden convertirse en obsesiones, que pueden convertirse en adicciones, en las que los videojuegos tienen un control tan fuerte sobre una persona que encuentran que el hábito es imposible de romper.

Simplemente No Puedo Dejarte

Cameron Adair tiene una historia bastante similar a la de Hita. Él había sido adicto a los videojuegos desde que tenía cinco años, dice. Ese fue un factor importante por el motivo por el que abandonó la escuela secundaria cuando tenía 15 años, y el sobresalto de ver a su mejor amigo en un centro de rehabilitación contra su voluntad. “Y simplemente me sacudió”, me dice. “Para mí, siempre he sido grande ayudando a las personas que quieren ayuda”.

Pero aquí, sus historias divergen. Después de descubrir que prácticamente no había un lugar en línea donde pudiera hablar sobre su adicción, Adair fundó Game Quitters, la comunidad de apoyo más grande del mundo autoproclamada para la adicción a los videojuegos.

Game Quitters es una comunidad de apoyo entre pares en línea donde las personas de ideas afines pueden compartir sus historias y encontrar consuelo en el hecho de que no son los únicos con su adicción. El foro de casi 2,000  usuarios registrados de 92 países está lleno de experiencias de experiencias como las de José y Adair, consejos sobre cómo controlar su adicción y entradas diarias en los diarios de los miembros. El miembro promedio es un hombre de 24 años (el 94%de los usuarios de Game Quitter son hombres, dice Adair), cuyas vidas se han visto afectadas negativamente de alguna manera por los videojuegos. Algunos obtuvieron malas notas en la escuela, tuvieron rupturas bruscas o desarrollaron trastornos de la alimentación, todo porque no pudieron dejar de jugar.

Como con cualquier adicción, admitir que tienes un problema no es fácil. Y es aún más difícil cuando los profesionales no pueden decidir cómo llamar su problema en primer lugar. A principios de este año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dio un paso audaz hacia la solución del debate y anunció que reconocerá a lo que se refiere como “trastorno de juego”.  Es un “patrón de comportamiento” caracterizado por el juego que “tiene prioridad sobre otros”.

Intereses y actividades cotidianas. Imposible controlar.

Es la primera vez que la adicción a los videojuegos ha sido reconocida oficialmente como un desorden. Pero todavía hay muchos psicólogos estadounidenses que no creen que el trastorno del juego tenga un lugar en ningún manual de diagnóstico. La Asociación Americana de Psiquiatría (APA, por sus siglas en inglés), que establece los criterios para los trastornos diagnosticables en los EE. UU., Incluyó “Trastorno de juegos de Internet” como una “condición para un estudio adicional” en 2013: la APA desea ver más pruebas antes de que decida hacerlo oficialmente. un trastorno al incluirlo en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM) .

Los psicólogos escépticos creen que la OMS apuró su definición de “trastorno del juego”, argumentando que aún no hay pruebas suficientes para identificarlo como una condición distinta. Otros piensan que el desorden del juego simplemente no es un desorden separado. “Sin lugar a dudas, algunas personas exageran los juegos igual que exageran la comida, el sexo, el trabajo, el baile, etc., pero no hay una razón real para un diagnóstico de trastorno de juego independiente”, dice Chris Ferguson, profesor de psicología en la Universidad Stetson en Florida, a Gizmodo .

Los políticos que establecen vínculos entre los videojuegos y la violencia solo empeoran las cosas. Luego del tiroteo en la escuela de Marjory Stoneman Douglas en febrero en la escuela secundaria de Parkland, Florida, el presidente Donald Trump se reunió con ejecutivos de videojuegos y miembros del Congreso. “Escucho a más y más personas decir que el nivel de violencia en los videojuegos está realmente dando forma a los pensamientos de los jóvenes”, dijo a la fiscal general de Florida, Pam Bondi, según lo citado por TIME , a pesar de la abrumadora evidencia de lo contrario.

Los profesionales de la salud mental ya están ayudando a los jugadores con su adicción, ya sea un mecanismo de afrontamiento para otra cosa o no.

Una Salida

A pesar de la controversia sobre cómo definir la adicción a los videojuegos, los clínicos están ideando formas de tratarla. Algunos de estos tratamientos son formas de lidiar con la adicción en general, mientras que otros están dirigidos específicamente para una adicción a los videojuegos.

A menudo, donde hay un paciente en tratamiento para la adicción, hay terapia cognitiva conductual (TCC)“La terapia cognitiva conductual es uno de los tratamientos más efectivos para las adicciones”, dice Stephanie Sarkis, autora y terapeuta especializada en el tratamiento del TDAH y la ansiedad en Tampa, Florida.

La TCC es una forma de psicoterapia que examina todo el estado mental del paciente, en lugar de centrarse en un trastorno en particular. Un médico le da a un paciente una evaluación psicológica y los ayuda a aprender nuevas habilidades para lidiar con el pensamiento negativo. Sarkis recomienda obtener una evaluación para este tipo de tratamiento cuando “es realmente difícil para usted tener la mejor calidad de vida que le gustaría”. En otras palabras, cuando su adicción comienza a afectarle negativamente.

¿Podría Game Quitters ofrecer algo similar? Sarkis era optimista. “Hay universalidad: descubres que no eres el único que experimenta un problema, y ​​creo que eso es muy curativo y catártico”.

Pero un sentido de solidaridad no es un reemplazo para la ayuda de un clínico real.

Y para los adictos a los juegos que se profesan a sí mismos, el acceso a ese tipo de tratamiento profesional no es una garantía. El hecho es que muy pocos terapeutas están capacitados y equipados para hablar sobre la adicción a los videojuegos. “Abogo por que las personas busquen apoyo profesional todo el tiempo”, dice Adair. “Eso es un reto para mí personalmente, porque también sé que hay una gran brecha en la cantidad de servicios profesionales disponibles”.

También hay una nueva tendencia para tratar la adicción al juego: clínicas privadas que brindan a los pacientes una forma de “desintoxicarse” por un tiempo. Uno de los nombres más importantes en el tratamiento de la adicción a los videojuegos, llamado reSTART, tiene  cuatro ubicaciones en todo el estado de Washington. Ofrece programas intensivos que duran de ocho semanas a un total de 24 meses para personas con “uso problemático de la tecnología” entre las edades de 14 y 30 años, en las que las personas pueden aprender a comprender su relación malsana con los medios digitales y encontrar maneras de superarla en el futuro. a largo plazo. Los programas se centran en retirar el acceso a la tecnología; por ejemplo , un folleto menciona un “entorno de apartamentos con tecnología limitada” y presenta la responsabilidad mediante la creación de grupos de apoyo de amigos y familiares a su alrededor.

En la práctica, los programas de reSTART a menudo involucran adictos a los videojuegos que viven en apartamentos juntos sin televisores, computadoras o teléfonos inteligentes durante un par de meses. La mayoría de ellos aprenden a vivir sus vidas de forma independiente, una lección que muchos adictos a los videojuegos no han tenido que aprender todavía. “Pagar mis propias cuentas, ir a las cosas a tiempo, ir a hacer mi propia comida. Ese tipo de cosas. Esas son todas las cosas que nunca he logrado plenamente,”un paciente reinicie llamado Kevin dice VICE News .

Pero estas clínicas privadas no son una opción para todos los adictos a los videojuegos. Los programas de tratamiento tienden a ser extremadamente costosos: un programa de rehabilitación de 45 días en una clínica de reinicio, por ejemplo, cuesta $ 26,000 .

El Futuro De La Adicción Al Juego

Una creciente cantidad de evidencia o una gran cantidad de apoyo comunitario, podría no ser suficiente para convencer a la comunidad de psicología profesional de que la condición es real. Podría llevar tiempo. La APA 16 años después del primer número del DSM, en 1952, reconoció oficialmente el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), aunque la condición fue mencionada por primera vez por un pediatra británico en 1902 .

Pero cuanto más esperemos para reconocer la adicción al juego, más lejos estaremos de encontrar un tratamiento efectivo y accesible para ella.

Por ahora, los grupos de apoyo de pares en línea como Game Quitters, además de un puñado de terapeutas bien versados ​​en el tema, tendrán que hacer todo lo posible para apoyar a aquellos para quienes la obsesión se ha transformado en adicción.

Pero todavía hay muchos obstáculos que superar. Una podemos empezar ahora: desestigmatizándola. “Mejorar la calidad de la conversación en torno a la adicción en realidad puede ayudar a romper el estigma de los juegos”, dice Adair.

El temor o la vergüenza de hablar sobre una adicción puede inhibir a las miles de personas para quienes los videojuegos han afectado negativamente sus vidas y pedir ayuda. Pero para escucharlos, nosotros, y la comunidad profesional de salud mental, debemos tomarlos en serio, tomar en serio su condición.

“Si quieres cambiar, debes saber que hay toda una comunidad de personas que han pasado por la misma situación que tú”, dice José. “Se trata de conocer tus opciones. Después de todo, es tu tiempo y tu vida “.

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