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El hombre que metió su cabeza en un acelerador de partículas

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El acelerador de partículas fue creado y desarrollado a partir de 1920 y son básicamente utilizados como una herramienta de investigación en la Física. Se forman por enormes túneles, que pueden alcanzar kilómetros de extensión, donde las partículas, como protones y electrones, se aceleran hasta que chocan con obstáculos diversos o con otras partículas en movimiento.

Resulta que en los años 70, el científico ruso Anatoli Bugorski fue investigador del Instituto de Física de Alta Energía, trabajando con el acelerador de partículas soviético conocido como Synchrotron U-70. El 13 de julio de 1978, se le ocurrió la grandiosa idea de meter su cabeza en el Synchrotron para llevar a cabo la revisión de un equipo defectuoso.

Un mecanismo de seguridad encajó exactamente en el momento equivocado, disparando un haz de protones directamente en la cabeza de él. Aunque no sintió dolor, Bugorski habría visto un flash “más brillante que mil soles”. El haz entró por la parte de atrás de la cabeza y salió por la nariz. Luego, el lado izquierdo de su cara se hinchó como un globo y fue llevado al hospital para ser tratado, por supuesto, pero también para ser estudiado, ya que algo así no había ocurrido antes.

La gente creía que él estaría muerto dentro de unos días, como máximo. Tenía sentido que los médicos esperaran lo peor. El tipo de energía que el cráneo de Bugorski absorbió de la radiación ionizante del haz de protones se mide en una escala denominada “gray”. El haz que alcanzó a Bugorski midió 2000 grays cuando entró en el cráneo y cerca de 3000 grays cuando salió.

Sobrevivió al acelerador, pero no la sacó gratis

Para que nos hagamos una idea; absorber más de 5 grados en cualquier momento generalmente significa la muerte dentro de 14 días. Nadie jamás experimentó radiación en la forma de un haz de protones que se movía cercanamente a la velocidad de la luz. ¿Murió en unos días? Bugorski sobrevivió más que sólo unos días. En realidad, el tipo está vivo y muy bien; hoy en día tiene 75 años.

Puedes olvidarte del botox y la cirugía plástica. Resulta que si tu rostro es alcanzado por un haz de partículas de alta energía (y sobrevives al evento), tu cara quedará para siempre joven. Fue lo que sucedió con el físico, la única persona en haber metido su cabeza en un acelerador de partículas activo. La mitad de la cara del Bugorski se quedó en el mismo estado que cuando ocurrió el incidente.

Como se puede observar en la foto, mientras la mitad de la cara (a la izquierda) se ve más vieja y arrugada, la derecha quedó exactamente igual. Por otro lado el incidente del acelerador no fue tan benéfico
El rayo quemó un recorrido a través del cráneo y del tejido cerebral, y en los próximos dos días después del evento, las partes en la cabeza donde el haz entró y salieron experimentaron alguna descamación de la piel.

Aunque con consecuencias, logró seguir con su vida

Bugorski perdió la audición en la oreja izquierda y ahora tiene un zumbido constante. El lado izquierdo de la cara de Bugorski gradualmente se paralizó, haciendo que parezca extrañamente congelado en el tiempo. También sufrió al menos seis convulsiones tónico-clónicas, y también experimenta aprehensiones de ausencia (también conocido como pequeño mal).

Para alguien que fue considerado muerto casi inmediatamente después del accidente, las cosas podrían ser mucho peor. Bugorski logró completar su doctorado tras el incidente y trabajó como científico por muchos años. Bugorski está casado con Vera Nikolaevna y juntos tienen un hijo llamado Peter. No es una historia de origen de superhéroes, pero no deja de ser impresionante.

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