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Académicos han encontrado escrituras antiguas heréticas sobre Jesús y su “hermano.”

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Cerca de lo que hoy es la ciudad egipcia de Nag Hammadi, hace unos 1.400 años más o menos, alguien enterró un montón de escrituras en un frasco.

Ahora se ha revelado que los fragmentos de uno de esos manuscritos son algo diferentes a los demás en esta biblioteca oculta. Por un lado, están escritos en griego en lugar de copto. Pero una extraña secuencia de puntos también sugiere un propósito más didáctico.

La biblioteca de Nag Hammadi consta de 52 textos distribuidos en 13 códices vitela encuadernados en cuero que fueron descubiertos en 1945 por agricultores locales que buscaban fertilizantes.

Remontados a cualquier lugar entre el siglo II y VI dC, pertenecen a una tradición herética descrita como gnosticismo: una forma primitiva, más bien mística, de cristianismo.

El copto.

Al igual que muchos registros gnósticos, la mayoría de los documentos están escritos en copto, un idioma tradicional escrito y hablado en Egipto durante muchos siglos.

A principios de 2017, los investigadores de estudios religiosos de la Universidad de Texas en Austin descubrieron que uno era diferente de la mayoría de los demás: era una copia de una pieza existente escrita en griego.

“Decir que estábamos emocionados una vez que nos dimos cuenta de lo que habíamos encontrado es una subestimación”, dijo Geoffrey Smith, un estudioso de origen bíblico griego y cristiano, en diciembre de 2017.

“Nunca sospechamos que los fragmentos griegos del Primer Apocalipsis de James sobrevivieron desde la antigüedad. Pero allí estaban, justo en frente de nosotros”.

Jesus y Santiago.

El manuscrito es famoso por describir una conversación entre Jesús y Santiago, a quien se refiere con frecuencia como “mi hermano“. Antes de entusiasmarnos demasiado con la prueba de hermanos, él deja en claro que Santiago “no es mi hermano materialmente”.

No obstante, el documento es técnicamente herético, ya que no fue incluido en el canon cristiano como un evangelio genuino de Atanasio, obispo de Alejandría, quien dirigió las discusiones en el siglo IV sobre qué escrituras incluir en el Nuevo Testamento.

“El texto complementa el relato bíblico de la vida y el ministerio de Jesús al permitirnos acceder a conversaciones que supuestamente tuvieron lugar entre Jesús y su hermano, Santiago: enseñanzas secretas que permitieron a Santiago ser un buen maestro después de la muerte de Jesús”, dice Smith.

Que este en griego no es lo único que lo destaca.

“El escriba ha dividido la mayoría del texto en sílabas mediante el uso de puntos medios”, dijo Brent Landau, profesor de Estudios Religiosos en la Universidad de Texas.

“Tales divisiones son muy poco comunes en los manuscritos antiguos, pero aparecen con frecuencia en manuscritos que se utilizaron en contextos educativos”.

En otras palabras, esta versión del texto fue una herramienta de enseñanza, probablemente modelando el griego para los estudiantes. La mayoría de los textos de ejemplo son pequeñas secciones de textos conocidos: tener una traducción completa del Primer Apocalipsis de Santiago podría reflejar el amor de la cuenta por parte del maestro.

La biblioteca de Nag Hammadi tiene una gran importancia para la comprensión de la cultura gnóstica.

Sin duda, esta muestra más inusual agregará detalles coloridos a nuestra impresión del desarrollo del cristianismo en los primeros siglos.

El descubrimiento fue anunciado en la Reunión Anual de la Sociedad de Literatura Bíblica en Boston en noviembre de 2017.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en diciembre de 2017.

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